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¿Cómo se define el sexo de un embrión?

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Cuando una mujer queda embarazada es normal que esté ansiosa por saber cuál será el sexio biológico de su bebe. Mientras los médicos no son capaces de determinar exactamente cuál es, es normal que todos le digan que es una cuestión de azar, que no tiene sentido preocuparse, que es una posibilidad 50 - 50.

Bueno, esto no es así. El avance de la ciencia ha permitido conocer más claramente cuáles son los verdaderos determinantes del sexo de un embrión.

Los cromosomas X e Y

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Como sabemos, el sexo de un individuo está determinado por sus cromosomas sexuales X e Y. Las mujeres tienen un par de cromosomas XX mientras que los hombres tienen un par XY.

Las células sexuales solo tienen un cromosoma, por lo tanto en el caso de la mujer los óvulos serán siempre X, mientras que en el caso del hombre los espermatozoides pueden aportar tanto la X como el Y.

Esto equivale a decir, primeramente, que quien determina el sexo de un embrión es el hombre, más precisamente, su esperma.

Ahora bien, ¿de qué depende que el hombre aporte X o Y? ¿Es el azar? ¿Simple casualidad? ¿Qué probabilidades hay de que suceda una cosa o la otra?

En general se dice que las probabilidades de que el embrión sea niño o niña son 50 % / 50 %. Esto en general es válido, pues es una aproximación. Pero lo cierto es que no es un tema de azar; existen determinantes conocidas para que el hombre aporte la X o la Y.

X o Y: ¿Lo define el hombre?

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Como dijimos antes, el hombre puede aportar tanto el cromosoma X como el cromosoma Y, pero, ¿de qué depende?

Investigaciones al respecto han llegado a concluir que depende de, básicamente, tres aspectos: las características fisico-químicas de los espermatozoides, el momento del ciclo menstrual en que se mantiene la relación sexual y las características de la mucosa femenina.

El espermatozoide que carga el cromosoma X es más grande, más fuerte, más lento y más resistente en condiciones adversas o ácidas, lo que lo hace más «duradero». Por otro lado, el espermatozoide que carga el cromosoma Y es más pequeño, rápido, numeroso y débil: llega más rápido y en mayor cantidad al objetivo pero muere rápidamente.

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Y en este punto entra el segundo factor: el momento del ciclo en que se mantiene la relación sexual entre el hombre y la mujer.

La ovulación se produce en el día 14 del ciclo menstrual, si la pareja mantiene relaciones sexuales en el día 12 cuando se produzca la ovulación la mayoría de los cromosomas Y habrán muerto y por lo tanto habrá más probabilidades de que fecunde un espermatozoide X y el embrión sea niña.

Si, por el contrario, la pareja mantiene relaciones sexuales al momento de la ovulación, lo más probable es que los espermatozoides más pequeños y veloces alcancen primero el objetivo y uno de ellos logre fecundar, en ese caso es más probable que el bebe sea un niño.

Por último, el tercer factor: las características de la mucosa femenina. Si el medio en que se debe producir la unión entre dos gametos es mayormente ácido los espermatozoides X tendrán mayores probabilidades de sobrevivir que los espermatozoides Y. Si, por el contrario, el medio es más alcalino, los espermatozoides Y no están necesariamente en inferioridad de condiciones.

En síntesis: el sexo del bebé lo define el hombre, porque es quien aporta un cromosoma X o Y, pero también lo define la mujer, porque es quien proporciona el medio (la mucosa) para la unión de los gametos.

Todo esto es, no obstante, muy variable. No hay una «receta» para tener un bebé varón o una mujer. Depende fundamentalmente de estos factores, mas también existen otras causas que pueden influenciar.

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