explora

¿Es posible crear antimateria?

Es posible crear antimateria
agsandrew/iStock/Thinkstock

Si es difícil explicar y comprender la antimateria, ¿qué tan sencillo puede ser crearla? Y si fuera posible crearla, ¿cómo podríamos mantenerla? Vamos a analizar este tema y ver qué es lo hacen los científicos en su intento de crear antimateria

Entendiendo la antimateria

Toda la materia está compuesta de átomos, los cuales tienen electrones girando alrededor del núcleo. Por ejemplo, el átomo de Hidrógeno tiene un sólo electrón girando alrededor de un núcleo que tiene un sólo protón. Los electrones con carga negativa y los protones con carga positiva se atraen mutuamente, lo que mantiene al átomo.

Este concepto simple es el modelo del átomo que todos conocemos. Pero, ¿qué hay de la antimateria? A simple vista la antimateria no es distinguible, por lo que recurremos al nivel atómico para explicarla. Un átomo de "antihidrógeno" tiene sus cargas invertidas, teniendo al "antiprotón" en el núcleo, negativamente cargado y a un "antielectrón" conocido como positrón girando alrededor con carga positiva.

Ver también:La antimateria, ¿cae hacia arriba?

Es posible crear antimateria 1
artshock/iStock/Thinkstock

Teniendo esto en cuenta, al acercar un átomo de materia a un átomo de antimateria, las cargas de estos se anulan, aniquilándose el uno al otro en un despliegue de luz. Suena a algo sacado de un libro de ciencia ficción, pero es algo que está probado y se usa desde hace un tiempo en diagnósticos médicos con un proceso llamado PET (Positron Emission Tomography), usando positrones que algunos elementos emiten naturalmente.

Materia, antimateria y Big Bang

Se pensaría que la materia no podría existir si tomamos en cuenta que hay la misma cantidad de materia que de antimateria, basándonos en la teoría del Big Bang. Esto se estudió en los años 90 con aceleradores de partículas, haciendo que electrones y positrones viajaran a casi la velocidad de la luz y después estrellándolos, simulando los eventos antes del Big Bang.

El resultado fue un flash de luz que confirmaba que la energía puede cambiar a partículas y antipartículas, reforzando la idea de que después del Big Bang, la cantidad de materia era la misma que la de antimateria, lo que nos hace preguntarnos ¿dónde está toda la antimateria?

Para resolver esto necesitamos antimateria, pero incluso si logramos tenerla, ¿cómo mantener algo que destruye todo lo que toca?

Ver también: La teoría del Big Bang

Es posible crear antimateria 2
Mikkel D. Lund/Wikimedia Commons

¿Qué es necesario para crear antimateria?

Se necesita un completo vacío para que la antimateria no esté en contacto con ningún átomo y se necesitan campos magnéticos y eléctricos para que no toque el contenedor donde la tienes. Para estudiar, por ejemplo, al antihidrógeno, se necesita un positrón y un antiprotón acercarse lo suficiente para que su atracción eléctrica provoque la creación de un átomo antes de que se aniquilen con materia.

Los científicos en CERN utilizan un desacelerador de partículas para disminuir la velocidad de antiprotones y posicionarlos junto con positrones. Desde 2009, el equipo ha sido capaz de crear átomos de antihidrógeno y mantenerlos por 17 minutos. Incluso, en enero de 2014, crearon un rayo de antihidrógeno en el que se identificaron 80 átomos de antimateria.

Ver también: Atrapan a la escurridiza antimateria.

Es posible crear antimateria 3
skimaniac/Flickr

Se estudia el espectro atómico del antihidrógeno para compararlo con el del hidrógeno, el cual debería ser el mismo, siendo que el positrón se comporta de la misma forma que el electrón, pero, de encontrar una diferencia, entonces faltaría explicar qué significa esta diferencia.

Se espera que la creación de antimateria sirva para alimentar una nave espacial viajando a Marte con un sólo gramo de esta peculiar "materia".

Pero la tecnología con la que contamos al momento aún no está lista para esto, siendo que apenas es posible almacenar unos cientos de átomos de antimateria, además que resulta bastante inestable para almacenarla o para interactuar con ella, pero esto nos lleva un paso más cerca a resolver otro misterio del universo, ¿o acaso es un peligro que no debe ser revelado?