explora

El pequeño país de Luxemburgo es el primer estado europeo en apuntarse a la minería espacial

Cariclo el primer asteroide con anillos del sistema solar
ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Aunque no es pionero, pues ya los Estados Unidos han empezado a legislar y preparar el terreno, Luxemburgo, un pequeño país en el corazón de Europa, ha anunciado que se apunta y apoya la carrera por la explotación de la minería espacial, que podría llevar a las empresas a crear canteras y extraer minerales de los asteroides.

La nueva minería espacial

Philae logra el primer aterrizaje sobre un cometa y revela nuevas fotos 2
Rosetta/Philae/CIVA/ESA

Aunque aún está en su fase experimental, es evidente que los países desarrollados están buscando nuevas fuentes de abastecimiento. Dado que nuestro planeta tiene los recursos limitados y cada día es más compleja la explotación, las tendencias contemporáneas llevan a las compañías a buscar arriesgados métodos y lugares en los que buscar materia prima. El próximo objetivo son los asteroides espaciales.

En este ámbito, Luxemburgo ha anunciado que se pone manos a la obra en la creación del marco legal necesario para explotar la minería espacial y dar su apoyo a la I+D, permitiendo el desarrollo de la tecnología y técnicas necesarias para tal fin.

Asesoramiento de especialistas de la ESA

10 mitos sobre el programa espacial de Estados Unidos 2
iStock/Thinkstock

Jean Jacques Dordain, exdirector general de la ESA, la Agencia Espacial Europea, es la veterana figura que está asesorando al pequeño país europeo en el desarrollo de las infraestructuras necesarias para la explotación de la minería espacial.

Según Dordain, es necesario que en Europa las empresas comiencen a dar los primeros pasos para desarrollar toda una industria espacial alrededor de la minería en asteroides, tal y como se está haciendo desde tiempo atrás en los Estados Unidos.

De momento, son solo dos las empresas norteamericanas que han mostrado su interés por el avance en las técnicas de minería espacial, Planetary Resources y Deep Space Industries.

Detractores del proyecto

Un robot chino llego a la Luna
CNSA

Por otro lado, como suele ser habitual en estos casos, ya han surgido voces críticas con este proyecto. Según sus argumentos, el Tratado del Espacio Exterior de la ONU prohíbe la apropiación de cuerpos celestes.

Sin embargo, fuentes del gobierno luxemburgués estiman que ellos no desean tener en propiedad un asteroide, sino el mineral que contiene. Algo similar a lo que sucede en aguas internacionales, en las que el pescador no es dueño de un pedazo de mar, pero sí de los peces que ha pescado.

¿Te imaginas el futuro de la humanidad similar al que propone la película Atmósfera Cero, en la que Sean Connery protege una explotación minera en el satélite Io, en órbita alrededor de Júpiter? ¿Crees que los humanos tenemos derecho algo más allá de nuestras fronteras planetarias, mundo que nos ha dado la vida y cuanto necesitamos para existir?

¿Crees que la minería espacial tiene futuro? Son muchos los interrogantes que quedan en el aire todavía...