¿Cuáles serán los idiomas más importantes en el futuro?

mortsan/Flickr

El lenguaje, en general, es el principio de todo razonamiento y toda forma de comunicación. La principal manifestación del lenguaje cuando somos adultos es a través del idioma. Desde pequeños aprendemos un idioma, pensamos en ese idioma, nos comunicamos con los demás en ese idioma, todo lo conocemos en función de ese idioma.

Tanto naturalizamos nuestro idioma nativo, que aprender uno nuevo es todo un desafío, dado que implica toda una nueva forma de pensar. El desafío que presenta es en sí mismo su principal beneficio, ya que requiere de un impresionante ejercicio mental

Aprender un segundo idioma tiene, además de beneficios cognitivos e intelectuales, beneficios económicos. Cada vez se requiere mayor dominio de idiomas, tanto en el mundo laboral como en el mundo académico, así que se vuelve imperioso que desde jóvenes nos dediquemos a la tarea de aprender al menos una segunda lengua.

Ahora bien, ¿qué idioma necesitas aprender? En principio depende de a qué te quieras dedicar a nivel profesional, pero también hay otras variables que influyen. No se puede predecir inequívocamente cuáles serán los idiomas más importantes en el futuro, pero nos podemos aproximar bastante si consideramos algunas variables importantes como el cambio demográfico y el desarrollo económico.

El inglés no será un idioma universal

 Como se modifican los idiomas a lo largo del tiempo 2
Robert Churchill/iStock/Thinkstock

A pesar de que actualmente el inglés es el idioma más importante a nivel mundial, la evidencia empírica indica que su expansión está declinando. Esto se debe principalmente a que la mayor parte del crecimiento demográfico no se concentra en los países de habla inglesa. A mediados del siglo XX un 9 % de la población nacía y crecía con el inglés como primera lengua, y se estima que para el año 2050 ese número va a caer hasta menos de un 5 %.

Esto influye principalmente en el mundo de los negocios y el mercado laboral. No obstante, en el mundo académico los especialistas sostienen que el inglés seguirá creciendo como principal idioma.

A continuación veremos los principales idiomas que serán importantes en el futuro cercano en función del crecimiento demográfico y las perspectivas de desarrollo económico.

1. Chino mandarín

evdaimon/Flickr

El chino mandarín ya es en la actualidad un idioma importante, sobre todo en lo que refiere al mundo de los negocios. La creciente apertura económica que experimenta China desde 1979 llevó a que el país se posicionara como uno de los mercados comerciales y financieros más importantes.

Su perspectiva de crecimiento económico indica que China seguirá siendo uno de los actores más importantes en los diferentes mercados. Además de su rol en la economía, China seguirá siendo uno de los países con mayor población en todo el mundo (se estima que para 2050 solo quedará por debajo de India en cantidad de habitantes). 

2. Español

jeremybrooks/Flickr

Actualmente el español esel segundo idioma con más hablantes nativos, con un 5,85 % de la población mundial. La mayor parte de los hispanohablantes se encuentra en América Latina, una de las regiones con mayor perspectiva de crecimiento demográfico.

Pero la principal causa que hace que el español se posicione como uno de los idiomas más importantes para aprender en el futuro es que se estima que Estados Unidos, uno de los mercados comerciales y financieros más importantes del mundo, se convertirá en el país con mayor cantidad de hispanohablantes en 2050. 

Además, se prevé que Estados Unidos será el tercer país con mayor población en 2050; por lo tanto el crecimiento del idioma español es inminente.

3. Inglés

SonerCdem/iStock/Thinkstock

A pesar de que no será un idioma universal, la permanencia del inglés como uno de los principales idiomas en un mundo globalizado es indiscutible. A partir del siglo XX, con Estados Unidos como principal potencia económica y como principal motor del desarrollo científico y técnico, el inglés se posicionó como un idioma que todos, más allá de nuestro idioma nativo, debíamos aprender.

Durante el siglo XX, además de su importancia para la economía, el inglés se transformó en el principal idioma de la ciencia, las artes, el entretenimiento y la cultura popular. A pesar de que la cantidad de angloparlantes disminuya, el uso del inglés está tan arraigado que seguirá siendo uno de los principales idiomas del mundo.

4. Hindi

babaa/Flickr

El principal motivo de que el hindi se vuelva uno de los cinco principales idiomas del mundo es estrictamente demográfico: en pocos años India se convertirá en el país con mayor cantidad de habitantes. Actualmente está algunos millones por debajo de China, pero conjuntamente se prevé que la población de India crezca y la población de China disminuya. Se estima que para 2050 China tendrá 1366 millones e India 1660.

En cuanto al desarrollo económico, también se prevé que India siga creciendo a tasas cada vez mayores, e incluso muy por encima del crecimiento económico del resto del mundo. Solo para tener una idea, según los datos que maneja el Banco Mundial, el crecimiento de India en 2015 fue 4,9 puntos superior al crecimiento promedio mundial.

El crecimiento demográfico de la India combinado con su crecimiento económico, llevan a que el hindi, el mayor de sus idiomas oficiales, se posicione como uno de los principales idiomas a nivel mundial

5. Árabe

Las 10 religiones mas practicadas en todo el mundo 02
meen_na/istock/Thinkstock

En función al crecimiento demográfico y económico que se prevé para el Medio Oriente, el árabe será el quinto idioma más importante del mundo en el futuro cercano. Actualmente el árabe es el cuarto idioma con mayor cantidad de hablantes nativos, con un 4,23 % de la población mundial.

Pero además de la variable demográfica, la variable económica es fundamental para comprender por qué el árabe se está convirtiendo en un idioma tan importante. Esto se explica fundamentalmente por el «boom» económico que experimentó toda la zona del Medio Oriente en las últimas décadas.

Resumiendo...

Según se prevé gracias al modelo Engco, los princiales cinco idiomas para el futuro serán: chino mandarín, español, inglés, hindi y árabe.

Así que ya sabes, si quieres aprender un nuevo idioma a la vez que te preparas para el futuro deberías elegir uno de estos.

Claro que más allá de estos idiomas existen otros que también están cobrando gran relevancia en el contexto político y económico contemporáneo como el alemán, el ruso y el japonés.