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Meganeura, el insecto gigante que dominó la Tierra antes que los dinosaurios

Sylvi / Vía: Flickr

Existe cierta tendencia popular a creer que los dinosaurios fueron los primeros grandes dominadores del planeta Tierra. Sin embargo, muchos millones de años antes de su aparición, hubo muchos otros seres que habitaron estos continentes con zarpa de acero. Entre ellos destaca la Meganeura, una lejana ascendiente de las libélulas actuales que tenía un tamaño enorme e incluso era capaz de alimentarse de reptiles. Te invitamos a conocerla.

¿Cómo era la Meganeura?

Ryan Khatam / Vía: Flickr

Cuando hablamos de la Meganeura, no hay que imaginarse a una libélula gigante capaz de hacer frente a los mismísimos King Kong y Godzilla, como la propia cultura popular ha insinuado en diferentes ocasiones. Sin embargo, sí que hemos de pensar en un insecto de gran tamaño. De hecho, con sus alas extendidas llegaba a tener una envergadura de unos 75 centímetros, que es casi la mitad de la altura de un ser humano adulto.

La Meganeura recibe su nombre por la cantidad de nervios que se encontraban en sus alas, y era un insecto protodonato procedente de la familia de los Meganeuridae. Este monstruoso ser y sus diferentes especies vivieron durante el periodo Carbonífero, hace unos 300 millones de años.

Marbury / Shutterstock

La Meganeura es considerada como el insecto más grande que ha existido en la Tierra. Además, durante millones de años mantuvieron su gran tamaño, hasta ir menguando progresivamente hasta nuestros días.

Asimismo, la Meganeura era un depredador de enorme eficacia. No solo se alimentaba de otros insectos, también era capaz de cazar pequeños anfibios y reptiles que le servían como excelente banquete.

¿Qué sabemos de la Meganeura?

Hcrepin / Vía: Wikimedia Commons

Todo cuanto sabemos sobre la Meganeura se debe a los fósiles que se hallaron a finales del siglo XIX en la zona de Commentry, en Francia. El paleotólogo galo Charles Brongniart dio nombre a esta especie, pues fue el descubridor de la misma. Posteriormente, han habido otros hallazgos en Gran Bretaña o Estados Unidos, en zonas como Derbyshire u Oklahoma.

Esto no es extraño, puesto que la formación de los continentes que hoy conocemos nada tiene que ver con la que vivieron estos seres durante el Carbonífero.

Dmitry Bogdanov / Vía: Wikimedia Commons

No cabe duda de que la Meganeura era una especie singular que apasiona al ser humano actual. De hecho, es tanta la atracción que sentimos hacia este insecto gigante que se han realizado diferentes alusiones a ella en programas como Caminando entre monstruos, libros como Parque Jurásico, videojuegos como Pokémon o películas como Godzilla vs. Megaguirus.