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¿El Neandertal se extinguió porque el Homo sapiens era más inteligente?

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Los científicos han establecido que el hombre de Neandertal comenzó a desaparecer de la faz de la Tierra hace unos 40000 años, con la llegada del hombre moderno a Europa, desde África. Asimismo, para algunos expertos, la inteligencia del neandertal era inferior a la del hombre moderno, algo que parecería determinante para su extinción.

Sin embargo, recientes investigaciones plantean que los neandertales eran tan inteligentes como los tempranos humanos llegados del África y que la razón de su desaparición fue otra. Veamos algo más al respecto.

Ver también:Incesto y endogamia, el secreto del genoma neandertal

La inteligencia del hombre de Neandertal

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Diversas son las hipótesis sobre la extinción del hombre de Neandertal. Algunos paleantropólogos han sostenido que la inteligencia superior del homo sapiens frente al neandertal –leáse como mayor inventiva, habilidades lingüísticas, estrategias de caza, tecnología, preparación de los alimentos y la capacidad de organización– es la razón de su extinción.

Para debatir esta teoría, Paola Villa y Wil Roebroeks, científicos de la Universidad de Boulder, Colorado y de la Universidad de Leiden, Holanda respectivamente, han realizado estudios comparativos de los hallazgos arqueológicos de homo sapiens y neandertales.

Los investigadores han concluido, entre otras cosas, que si bien muchos restos arqueológicos y pruebas del uso de herramientas corresponden al período de convivencia e hibridación entre las especies posterior a la colonización europea del homo sapiens, los Neandertales ya producían y utilizaban herramientas y elementos complejos, y que, precisamente, no fue la llegada del hombre moderno la que trajo el uso de estas tecnologías primitivas.

Ver también:¿Qué queda del Neandertal en nuestros genes?

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Didier Descouens/Wikimedia Commons

¿Cómo se extinguieron los neandertales?

De esta manera, la hipótesis de que el hombre de Neandertal se extinguió debido a su inferioridad congnitiva, tecnológica y su capacidad de organización social respecto al homo sapiens, es ciertamente discutible.

Gracias al estudio del ADN neandertal, recientemente se ha establecido que hubo un encuentro e hibridación de ambas especies. En ello, según las investigaciones, radica la progresiva desaparición del neandertal, sumergiéndose sus genes en el genoma del hombre moderno.

Ver también: Los genes neandertal nos permitieron resistir el frío

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La hibridación permitió que el homo sapiens se adaptara al clima europeo, pero también provocó una creciente esterilidad en los machos híbridos entre ambas especies. Ello, sumado a otros factores como la baja densidad de población neandertal, así como la menor distribución geográfica de la especie y el intercambio cultural con la posterior asimilación por parte del hombre moderno, determinaron la progresiva extinción del neandertal.

¿Qué opinas respecto a esta teoría sobre la extinción del hombre de Neandertal? ¿Estás de acuerdo con los investigadores?