El escarabajo pelotero se orienta con las estrellas

El escarabajo pelotero se orienta con las estrellas
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Una de las conductas más interesantes que podemos encontrar en la naturaleza es la de los llamados escarabajos peloteros. Su habilidad de armar bolas casi perfectas de estiércol, que pueden pesar más que ellos mismos, así como el hecho de llevarlas rodando largas distancias, es algo sin dudas sumamente atrayente. Sin embargo, las curiosidades no terminan aquí, pues asombrosamente, los escarabajos peloteros pueden orientarse con las estrellas, algo nunca visto en el mundo de los insectos.

¿Para qué sirve la bola que arrastra este escarabajo?

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Los escarabajos peloteros son insectos que pueden pertenecer a varias especies diferentes, pero que tienen como factor común el hecho de fabricar bolas con las heces fecales de mamíferos muy variados, principalmente de herbívoros como el ganado vacuno o caprino. Muchos de estos insectos son coprófagos, es decir, que se alimentan exclusivamente de estiércol, aunque algunos solo lo hacen de forma parcial y completan su dieta con otros alimentos.

Aunque también son reservas de alimentos, las bolas que arrastran consigo cada día son el paquete perfecto en el que los escarabajos peloteros envuelven a sus crías, siendo este su principal objetivo. Una vez que la bola está perfecta a ojos del insecto, es llevada a un sitio protegido donde este se encargará de colocar un huevo en su interior, de manera que cuando nace la larva, esta se desarrolla plenamente protegida y con alimento garantizado hasta que sufre su metamorfosis.

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Orientación con las estrellas

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Una de las características más interesantes de estos insectos es su estrategia de orientación en el terreno durante la noche, para lo cual emplean el sendero celeste que deja el cúmulo de miles de estrellas contenidas en la Vía Láctea. Hasta donde se conoce, es el único insecto que se orienta de esta original manera.

El descubrimiento fue posible gracias a la curiosidad que despertó en los científicos que estos insectos fueran capaces de moverse cargando su bola siguiendo prácticamente una línea recta, lo cual es una manera sumamente efectiva para alejarse rápidamente de la zona rica en heces donde otros escarabajos podrían intentar robarle su bola.

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La perfección de este movimiento hizo pensar que estos debían emplear algo más que su propio sentido interno de orientación, y efectivamente así fue. Al realizar varios experimentos con ejemplares de la especie Scarabaeus satyrus, los investigadores descubrieron que cuando se les tapaba la visibilidad de las estrellas ya fuera de manera artificial o natural (cuando se nublaba, por ejemplo), estos tardaban mucho más en seguir su camino. Esto ocurría en particular cuando desaparecía de su campo visual la zona más clara en el cielo y que define una parte de nuestra galaxia, la Vía Láctea, quizás porque esta es mucho más visible a los insectos que las estrellas más aisladas.

Aunque hoy en día en el mundo de los insectos solo se conoce esta conducta para esta especie, no sería raro que también sea empleada por otras de las miles que existen y que desarrollan su actividad principal durante en el horario nocturno.

Interesante, ¿verdad? ¿Sabías que el escarabajo es considerado el insecto más fuerte del mundo?