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¿Cuántos planetas con posibilidad de vida encontró la misión Kepler?

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Yuriy_Kulik/iStock/Thinkstock

El Telescopio Espacial Kepler, lanzado por la NASA en el año 2009, ha detectado casi el doble de planetas, de los ya conocidos, algunos con posibilidades de albergar vida en ellos. Muchos planetas permanecían ocultos a la vista por hallarse transitando la cara opuesta de la estrella alrededor de la que giran. Alrededor de setecientos nuevos planetas fueron descubiertos orbitando en sistemas solares relativamente cercanos a nosotros, lo cual eleva la cifra de estos llamados exoplanetas a unos mil setecientos.

¿Planetas parecidos a la Tierra?

El descubrimiento reforzó la teoría de que la mayoría de los soles poseen planetas de pequeña talla y los rangos mayoritarios son los que van entre el tamaño de nuestra Tierra hasta el de Neptuno. Incluso, algunos de los nuevos planetas encontrados tienen zonas habitables, con temperaturas semejantes a la nuestra y hasta océanos, lo que nos habla de una posibilidad de vida en su superficie.

Cuantos planetas con posibilidad de vida encontro la mision Kepler
NASA

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Algunos planetas son rocosos y otros gaseosos; en los primeros habría que estudiar la composición de la atmósfera para ver si son compatibles con nuestro sistema respiratorio. Los 715 planetas descubiertos giran alrededor de 305 estrellas, la mayoría de las cuales tienen un tamaño similar al de la nuestra y otras son menores. Para detectarlos, el Kepler empleó el método de ver en qué momento de su órbita eclipsan a su estrella y así pudo rastrearlos.

Un viaje interminable

Para las estadísticas también son importantes los nuevos descubrimientos porque ahora podemos establecer qué cosas tienen en común los recientes sistemas hallados con el nuestro y también en qué se diferencian.

Además, nos da la pauta de que si encontramos una estrella con algún planeta orbitándola, seguramente habrá más que lo acompañen en su camino y, conociendo las interacciones gravitacionales de ellos, discernir cuáles observaciones son verdaderas y cuáles tan sólo un error.

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NASA Ames

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El telescopio espacial Kepler (en la imagen, los paneles focales) ha sufrido un desperfecto y debió abandonar la que era su misión primigenia, pero sigue su curso estudiando el universo que nos rodea y ha logrado descubrir alrededor de 3.500 planetas girando en torno a estrellas ubicadas dentro de los 3.000 años luz de distancia de nuestra Tierra y suma unos cien nuevos cada año, ampliando el panorama del universo que conocemos.

Su viaje tiene un vasto campo por explorar dado que los astrónomos calculan que solamente en nuestra galaxia, la Vía Láctea, ha de haber 17 mil millones de planetas rocosos y muchos más en estado gaseoso. Larga vida a la misión Kepler.

¿Crees que alguno de estos planetas es capaz de albergar vida?