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Commonwealth: ¿Qué es la Mancomunidad de Naciones?

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UK in Italy/Flick

¿Por qué Isabel II es la reina de países como Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Jamaica? ¿No se independizaron ya hace tiempo?

El Imperio Británico llegó a ser tan grande que se decía que era el imperio «donde el sol nunca se oculta». Estos días, sin embargo, ya han quedado lejos y, más allá de un par de territorios de ultramar, las posesiones de la corona británica se han visto reducidas considerablemente. A pesar de esto, la monarquía británica sigue conservando vínculos con gran parte de lo que supo ser su imperio. La explicación de esto está, en gran parte, en algo llamado el «Commonwealth».

La historia de la Mancomunidad de Naciones

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Techin24/iStock/Thinkstock

El término «commonwealth» (que es traducido al español como «mancomunidad») se utilizó por primera vez en relación con estos países en 1884, cuando el Imperio Británico todavía conservaba gran parte de su esplendor, pero se trató de un nombramiento más que nada simbólico. Las naciones que conformaban el Imperio seguían teniendo una clara relación de dependencia hacia la corona británica.

Esto no duraría mucho tiempo, ya que los días del Imperio estaban contados. Con las guerras mundiales de principios del siglo XX, el Reino Unido fue perdiendo su control sobre muchas de estas naciones, varias de las cuales se independizaron. Su independencia, sin embargo, no significó una emancipación absoluta.

Algunos lo considerarán una especie de síndrome de Estocolmo a nivel de naciones, pero varias de estas nuevas naciones independientes optaron por mantener su vínculo con la monarquía británica. Este vínculo, claro está, no es más que simbólico, ya que en estos territorios la corona cumple un papel totalmente ceremonial y poco tiene que ver con las verdaderas cuestiones de Estado.

A pesar de esto, el vínculo entre Gran Bretaña y sus excolonias es innegable. Años de dominio dejaron un legado cultural que estableció una relación que se conserva hasta el día de hoy. Sobre estas bases fue que poco a poco se empezó a gestar la Mancomunidad de Naciones, que se autodefine como una «asociación voluntaria» de 51 estados independientes, soberanos y en igualdad de condiciones.

¿Para qué sirve la Mancomunidad de Naciones?

si su majestad conoce las monarquias absolutas que quedan en el mundo 0
aurorat/iStock/Thinkstock

Hoy en día, la Mancomunidad está conformada por países independientes, algunos repúblicas, algunos que reconocen a la reina Isabel II como monarca y otros que son monarquías pero con otros reyes. Varían desde enormes naciones tanto en lo que hace a superficie (como Canadá) como a población (como India) hasta países mucho más pequeños en todos los aspectos (como Nauru). Comprende algunas de las naciones más ricas y algunas de las más pobres y todas son consideradas como iguales dentro del Commonwealth. Pero... ¿iguales para qué?

Todas estas naciones están unidas por factores culturales como su idioma e historia y valores que, según sus estatutos, tienen que ver con la defensa de los derechos humanos y la democracia, entre otros. El propósito de la Mancomunidad es, justamente, defender estos principios y proporcionar asistencia a las naciones miembro para que sostengan un desarrollo sustentable e inclusivo. Un ejemplo de esto, son los programas de escolaridades que ofrece para sus miembros.

Eso, y cada cuatro años organizan unos juegos donde participan algunos de los atletas más importantes a nivel internacional. Al fin y al cabo, hoy en día el papel del Commonwealth parece ser casi tan simbólico como el de la monarquía en muchos de sus miembros.