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20 fotos y datos interesantes sobre el Amazonas que tienes que conocer

20 fotos y datos interesantes sobre el Amazonas que tienes que conocer
Johnny Lye/iStock/Thinkstock

La Amazonia no necesita de mucha presentación. Se trata del bosque tropical más grande que existe, alberga innumerables formas de vida que aún desconocemos y quién sabe cuántos secretos más. Con sus fascinantes paisajes e inmensa biodiversidad, su territorio desborda interés para las ciencias. Tal y como lo hicimos poco atrás con la Antártida, acompáñame hoy en este recorrido para disfrutar de estos datos interesantes y fotos del Amazonas.

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20. El Amazonas es la verdadera farmacia del mundo

La verdadera farmacia del mundo es la selva del Amazonas, de donde nace alrededor del 25% de todos los medicamentos que existen. Nein!

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Image courtesy of the Image Science & Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center/Wikimedia Commons

19. Sin embargo, esa farmacia podría cerrar...

Se estima que los científicos han probado apenas el 1% de la vegetación tropical para producir medicamentos y lamentablemente, el Hombre ha sido tan necio como para peligrar incluso esta pobre cifra. La deforestación en el Amazonas ha provocado la extinción de muchas especies vegetales y lo sigue haciendo, disminuyendo las posibilidades de que los científicos descubran nuevas drogas que quizá puedan ser útiles para el tratamiento de muchas enfermedades.

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18. La Amazonia es la mayor fuente de oxígeno del planeta

La selva amazónica provee el 20% del total de oxígeno en la Tierra. Por esta razón se la suele llamar “El pulmón del planeta”.

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Flickr/Wikimedia Commons

17. El Amazonas es muy grande, en serio

La selva amazónica es la selva tropical más grande del mundo y su extensión es verdaderamente inmensa. ¿Qué tanto? Bueno, la cuenca abarca 7.000.000 km2, de los cuales unos 5.500.000 km2 son selva tropical compartida por suelos de 8 países: Brasil, Perú, Colombia, Bolivia, Ecuador, Guyana, Venezuela y Surinam. De esta manera, su extensión equivale a más de la mitad de todos los bosques tropicales del mundo entero. Si la selva del Amazonas fuese un país por sí mismo, sería el noveno más grande del mundo.

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Kseniya Ragozina/iStock/Thinkstock

16. Precipitaciones extremas

En la Amazonia llueve mucho, pero mucho. Más precisamente, la media de precipitación anual en toda la cuenca del Amazonas es de unos 2300 mm. En algunas zonas, como el noroeste, la cifra crece incluso hasta 6000 mm al año. 

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15. La lluvia tarda 10 minutos en llegar al suelo

Muchas regiones del Amazonas tienen una vegetación tan alta y espesa que si te encontraras allí y comenzase a llover, tienes aproximadamente unos 10 minutos para buscar refugio o un paraguas pues la primera gota tardaría ese tiempo en llegar hasta el suelo.

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14. También hay regiones en las que siempre está oscuro

Nuevamente, debido a la espesura de la vegetación y la altura de muchos árboles, hay ciertas regiones del Amazonas en las que la luz no llega al suelo. Es un círculo muy curioso, generación tras generación, la evolución trabaja la vegetación y esta cada vez se vuelve más fuerte y busca alcanzar mayor altura para así poder recibir la luz del Sol. Lo que queda abajo son húmedas tinieblas y grandes raíces en las que extravagantes formas de vida se retuercen.

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13. El Amazonas nos provee de muchísima agua fresca

Con todas esas precipitaciones, no es de extrañar. El río Amazonas provee el 20% de toda el agua fresca del mundo, un recurso invaluable. De todas maneras, como lo vimos en “20 fotos y datos interesantes sobre la Antártida que tienes que conocer”, no supera al gigante de hielo: la Antártida tiene el 70%.

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Carlos Cruz/iStock/Thinkstock

12. En el Amazonas hay especies realmente peligrosas

Un lugar tan grande y complejo, con tanta biodiversidad, necesariamente debe moldear y preparar a sus miembros para que puedan arreglárselas allí. La evolución se entretuvo de lo lindo y algunas especies se las han arreglado para defenderse prácticamente de lo que sea. Sin las precauciones adecuadas, cualquiera de nosotros no sobreviviría más de unos minutos en la selva del Amazonas, el hogar de las anacondas y muchísimas serpientes venenosas, jaguares, pumas, pirañas, la hormiga bala, la tarántula Goliath (esta te mataría del susto), la araña del bananero y otras tantas mortales, las ranas dardo, anguilas eléctricas, caimanes, jabalíes y hasta mosquitos que transmiten toda clase de enfermedades.

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11. También tiene cientos de miles de millones de insectos

La selva amazónica tiene unas 2500 especies de insectos conocidas... ¡millones! ¡Conocidas! Es verdaderamente imposible saber la cantidad de insectos que habitan el Amazonas, el paraíso de todo entomólogo, sin dudas.

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10. Aves exóticas por doquier

El 20% de todas las especies de aves que existen en el mundo están aquí y ello significa que 1 de cada 5 aves del mundo son del Amazonas. Muchas de estas, cerca de 2000 diferentes, son especies por demás exóticas. Una sola reserva peruana tiene, por ejemplo, más especies de aves que todo Estados Unidos.

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9. Mucha fruta

El Amazonas alberga también unas 3000 especies de frutas, todas comestibles. Te contaba que ésta era la verdadera farmacia del mundo, pues bien, es además la frutería o verdulería más grande que puedas imaginar y al menos el 80% de la dieta del mundo desarrollado se originó aquí.

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8. Las frutas del Amazonas

Entre las 3000 frutas mencionadas, el Amazonas le regaló al mundo las bananas, aguacates, limones, tomates, pomelos, naranjas, higos, guayabas y muchísimas más.

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Eduardo Duarte/Flickr

7. Guarda al río más sorprendente del mundo

Puntos atrás ya hablamos del río Amazonas, el más sorprendente del mundo. Tiene una extensión de 6400 km y durante las épocas más húmedas, algunas secciones alcanzan los 190 km de ancho. Todo lo que existe en el Amazonas, existe gracias a este río.

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Global Water Forum/Flickr

6. No existe ningún puente en todo el río Amazonas

Un dato más que curioso es que en los 6400 km que hacen la totalidad del río Amazonas no existe ni un sólo puente conocido. Lo cierto es que no hay necesidad de ello, puesto que en muchísimos puntos, el río se puede cruzar sencillamente caminando. 

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5. Hay miles de especies de peces en el río Amazonas

En este río existen más de 3000 especies de peces de las que se tiene conocimiento y el número crece en forma constante. Es el hogar de las pirañas, y, además, también guarda reptiles como caimanes de toda clase y anacondas, las cuales se esconden en aguas poco profundas y pantanosas para capturar grandes presas que llegan a hidratarse, incluyendo humanos.

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Mika Makelainen/iStock/Thinkstock

4. Nativos del Amazonas

En la abundancia del Amazonas viven muchas personas. Se estima que para el 1500 habían entre 6 y 9 millones de nativos amazónicos viviendo en la selva, actualmente, la cifra ha descendido a apenas 250.000, dispersos en diferentes tribus con más de 170 lenguas diferentes. Lo más interesante es que muchas aún no se han descubierto, aunque sobra evidencia de que al menos existen 50 tribus que nunca han tenido contacto con la civilización.

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3. La vergüenza de los humanos en el Amazonas

Cual rufianes, los humanos han devastado el Amazonas a lo largo de los años. Desde el exterminio de los nativos amazónicos a la caza indiscriminada que terminó con miles de especies animales, la deforestación y la expansión que acabó con muchas formas de vida vegetal y la búsqueda de recursos para la industria que ha violado este santuario del planeta. El Amazonas es inmenso y majestuoso, vivo y repleto de diversidad: fundamental para la vida en la Tierra. No obstante, el ser humano se ha empecinado en sacarle aún más provecho, de hecho, una vez fue mucho más grande: a nuestros días, 20% del Amazonas fue destruído por el ser humano.

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2. Expertos pronostican un oscuro futuro para el Amazonas

Los científicos creen que la situación respecto al estado de conservación de la biodiversidad y la extinción de las especies que habitan el Amazonas empeorará en los próximos años. Las numerosas especies que tristemente se han extinguido allí, sólo serían la punta de un gran iceberg. Los nefastos efectos bien conocidos de la pérdida del hábitat tienen resultados tardíos que se manifiestan a largo plazo y siguiendo la cadena de la naturaleza, muchísimas otras especies irán sucumbiendo sucesivamente conforme continúe la amenaza humana en el Amazonas.

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NASA/Wikimedia Commons

1. Si la deforestación no se detiene...

Si la deforestación no se detiene, el Amazonas podría colapsar en menos de 50 años. Toda esta majestuosa obra de arte de la naturaleza, toda esta fuente de vida y conocimiento tan vital para nuestra especie, podría desaparecer en menos de lo que imaginas y afectaría directamente a las próximas generaciones en forma inmediata. No en un futuro lejano: a ti, tus hijos y los hijos de tus hijos. En este enlace, en azul y en negrita, puedes acceder a un interactivo de imágenes satelitales de la NASA para ver los resultados de la deforestación:

No hay más que decir. Concientizar a cuantas personas puedas aportará tu grano de arena para salvar el Amazonas, nuestro más precioso tesoro en el planeta Tierra.

¿Qué te pareció? Realmente fascinante, ¿no es así? ¿Qué otras curiosidades sobre el Amazonas conoces o te gustaría añadir a esta lista?