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¿Cómo afecta el estrés a hombres y mujeres socialmente?

Como afecta el estres a hombres y mujeres socialmente
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Desde hace algunos años, se ha bautizado al estrés como la epidemia del mundo desarrollado. Las patologías asociadas o relacionadas con el estrés –sin descartar que él mismo lo es– se han disparado exponencialmente en el mundo occidental. Pero, permitiéndonos un enfoque diferente: ¿el estrés afecta del mismo modo a hombres que a mujeres?

Para un grupo de investigadores mixto de las universidades de Viena, Friburgo y SISSA de Italia, la respuesta a esta pregunta es un rotundo no. Conozcamos el porqué.

Estrés, una cuestión de género

¿Qué diferencias hay en el comportamiento social de hombres y mujeres en situaciones de estrés?Las conclusiones más notorias y llamativas mostraron que frente a los efectos del estrés, hombres y mujeres evidencian reacciones contrapuestas, de acuerdo a la investigación llevada a cabo por los científicos. El experimento consistió en someter a condiciones de estrés moderado y en tres instancias situacionales diferentes a un grupo de colaboradores conformado por hombres y mujeres a partes iguales.

Según los resultados, los hombres desarrollan una actitud de menor empatía, y se centran mucho más en su mundo inmediato, lo que genera un enfriamiento de las relaciones sociales. Por el contrario, a las mujeres les sucede exactamente lo contrario.

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Cabe destacar que los investigadores programaron el estudio con el convencimiento y la hipótesis previa de que las personas sometidas a estrés, muestran una actitud más egocéntrica ante cualquier situación que se les presente.

Con esta consideración previa, los expertos daban por hecho que la carga emocional de los participantes se vería seriamente disminuida, y por antonomasia, su capacidad para la empatía sin ninguna distinción de sexos.

Empatía femenina vs cerrazón masculina

La sorpresa de los investigadores se hizo presente cuando vieron que esta tendencia “previsible” sólo fue reafirmada en el caso de los hombres. Mientras tanto, y sin que esto signifique afirmar que el estrés sienta mejor a las mujeres, ellas mostraron una conducta social más activa y hasta empática, a pesar de estar a merced de los efectos de esta plaga actual. 

Hasta ahora se había confirmado que, entre las muchas consecuencias negativas del estrés, el mismo afecta la salud y nuestras relaciones sociales, pero nunca fue corroborado que estos efectos se produjesen mayormente en los hombres. En este sentido, la pregunta obligada y más importante es ¿por qué?

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Los científicos no fueron capaces de atribuir el mayor estrés en hombres a ninguna causa definitiva, pero entre las muchas que creen que pueden incidir se encuentra la acción de la oxitocina. Esta famosa hormona conocida como “la hormona del amor”, y directamente relacionada con los comportamientos sociales, se suele encontrar en mayores cantidades en las mujeres. Por ello, los expertos coinciden en que ante el estrés, las mujeres no se centran tanto en su “yo”, y por lo tanto, a pesar de la apatía que produce este mal, encuentran ese sentido de interés por el prójimo.

¿Crees que estas diferencias entre hombres y mujeres frente al estrés son notorias en las mismas relaciones interpersonales? ¿Sabías que en situaciones de estrés los hombres beben más que la mujeres? ¿O por qué se dice que el estrés es bueno para la salud?