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¿El verdadero gen responsable de la obesidad?

El verdadero gen responsable de la obesidad
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El aumento exponencial de la obesidad en todo el mundo es uno de los problemas más sensibles a los que se enfrentan las ciencias médicas hoy en día. Aunque ya desde hace varios años se sabe que existe una base genética responsable en gran medida de la obesidad, y que esta no es solo una consecuencia del sedentarismo o los malos hábitos alimenticios, los científicos no habían dado con principal gen responsable de la obesidad … hasta ahora.

El gen IRX3 y la familia de los genes iroqueses

Según los científicos, el gen con mayor responsabilidad en la obesidad es el IRX3, llamado también gen iroquois 3, ya que pertenece al selecto grupo de los genes iroquois (iroqueses). La importancia de este descubrimiento es tal que ha sido publicado en Nature, una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo.

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Sergey VolkoviStock/Thinkstock

Los genes iroquois fueron descubiertos por los genetistas en la mosca de la frutaDrosophila melanogaster, ampliamente empleada para los estudios genéticos. En ella son los encargados de funciones tan vitales como la definición de los sectores corporales y su nombre viene del curioso hecho de que al inicio, cuando estaban en estudio, se descubrió que una de sus mutaciones provocaba en las moscas una calvicie total en el cuerpo, a excepción de la cabeza y el tórax, donde quedaba una banda de pelo que recordaba el peinado de los iroqueses, pueblo aborigen originario de Norteamérica.

¿Cómo actúa el gen IRX3?

El gen IRX3 actúa en numerosos procesos de vital importancia para el desarrollo correcto del organismo, siendo la más importante de estas en cuanto a la obesidad se refiere, su función directa sobre el funcionamiento del hipotálamo, un órgano situado en el cerebro y que interviene decisivamente en la regulación hormonal. Así, la información que contenga este gen va a determinar si la manera en que se regulen determinadas hormonas va a condicionar a una persona a acumular grasa corporal con mayor o menor facilidad que otra.

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Hasta el momento y tras numerosos experimentos a lo largo de los años, se responsabilizaba a la región cromosómica conocida como FTO (fat mass and obesity associated), como responsable en los procesos que llevan a la acumulación de grasa, pero gran parte de su mecanismo de actuación era una incógnita. Ahora, por fin se ha descubierto que la regulación de su acción parte de IRX3.

Esperanzas para combatir la obesidad

Sin lugar a dudas, aunque este descubrimiento despeja algo más la estrategia en la lucha contra la obesidad, los científicos advierten que no será fácil la creación de medicamentos que actúen sobre la expresión del gen IRX3 sin que se vean comprometidas otras funciones vitales del organismo.

Esto viene dado precisamente porque como habíamos dicho anteriormente, el iroquois 3 está relacionado con otros muchos procesos esenciales en el desarrollo, de manera que simplemente desactivarlo para reducir la probabilidad de ser obesos no es nada recomendable.

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Sin embargo, el camino correcto parece ser más bien seguir sus rutas de acción y los genes que están bajo su regulación directa, para así encontrar la diana exacta y desarrollar el fármaco más ideal posible para combatir la obesidad. Mientras tanto, y seguramente siempre será así, el camino más recomendable será mantener una dieta balanceada y evitar los hábitos sedentarios practicando con regularidad ejercicios físicos.¿Sabías que el sobrepeso puede afectar también el sentido del gusto?