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¿Puede la terapia génica detener el VIH?

Puede la terapia genica detener el VIH
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Las investigaciones científicas que se realizan en todo el mundo intentando hallar una cura para Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) son de las que más interés despiertan en la población debido al descomunal alcance que ha tenido la pandemia del SIDA en todo el planeta.

En este sentido, una de las vías que estudian los investigadores y que resultan más prometedoras es la terapia génica empleando como células diana los linfocitos T, las víctimas del ataque de este virus. Conozcamos en qué consiste esta interesante terapia.

La terapia actual contra el VIH

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Aunque se han realizado avances increíbles en su control y los tratamientos son bastante menos invasivos, los pacientes seropositivos hoy en día deben recurrir a los llamados cócteles de pastillas que, si bien son cada vez más efectivos, muchas veces tienen efectos secundarios indeseables e incluso pueden volverse ineficaces en algunos pacientes, en los cuales los niveles de presencia del virus en la sangre pueden tornarse bastante peligrosos para su salud.

Estas pastillas se basan esencialmente en controlar al virus interfiriendo en las diferentes etapas de su complejo ciclo, desde que se pega a la célula hasta que inserta su material genético en la misma. Sin embargo, la terapia génica propone un enfoque totalmente diferente: en vez de actuar sobre el virus, actuar sobre sus células diana, las células T.

¿En qué consiste esta terapia génica?

Esta terapia se basa esencialmente en manipular el material genético de las células T de la persona infectada, de manera que se extirpe del mismo el gen que posee la información para la síntesis de una proteína llamada CCR5, la cual se encuentra en la superficie celular y sirve de señal de reconocimiento del virus. Sería como eliminar de las células T la cerradura para que el virus, que sería la llave, pueda entrar en ellas.

La terapia génica aplicada a los linfocitos T, al ser el virus un parásito intracelular obligado, es decir que necesita absolutamente infectar la célula para poder reproducirse, pararía por completo su ciclo reproductivo.

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(Célula T o Linfocito T atacado por el VIH)

Los ensayos clínicos realizados han tenido resultados bastante prometedores. A los pacientes voluntarios se les ha extirpado un stock de linfocitos T, los cuales se han manipulado en el laboratorio, logrando que dejen de producir la proteína de superficie CCR5 y posteriormente se les han vuelto a inyectar en la sangre.

Con el tiempo, el virus fue destruyendo los linfocitos T normales y no los mutados artificialmente. De esta manera el sistema inmunológico del paciente no se ha visto comprometido y se ha detenido la progresión del virus al no poder acceder a las células mutadas.

¿Puede este tratamiento eliminar el VIH?

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Lamentablemente, esta terapia, al igual que los cócteles actuales, no puede eliminar el VIH del organismo, solo le impediría entrar a las células y por tanto reproducirse de manera amplia o llegar a provocar el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). Este objetivo, que sería la cura definitiva, lamentablemente aún parece lejano en el tiempo.

La terapia génica, sin embargo, idealmente permitiría un control funcional de la infección del virus sin necesidad del tratamiento con antirretrovirales durante toda la vida, lo cual sin duda sería muy esperanzador y ayudaría a millones de personas seropositivas a mejorar su calidad de vida.

¿Crees que en algún momento la ciencia encontrará la manera de curar a una persona infectada con el VIH definitivamente? ¿Sabes cómo se originó el SIDA?