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Etapas geológicas: ¿qué es la glaciación?

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Seguro has escuchado hablar, o has leído en algún lado, sobre las eras de hielo. Quizás también viste algunas películas infantiles que tuvieron mucho éxito hace algunos años, pero ¿sabes qué es una era de hielo exactamente?

Para entenderlo debes tener claro el concepto de glaciación.

¿Qué es la glaciación?

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Según la glaciología se entiende por glaciación al período geológico caracterizado por la existencia de casquetes de hielo en los polos del planeta. Con ese criterio, actualmente estamos dentro de un período de glaciación ya que los glaciares representan cerca de un 10 % de la superficie terrestre, casi 15 millones de kilómetros cuadrados.

Ahora bien, normalmente se entiende por glaciación al período de las eras de hielo, durante el cual la temperatura global es muy baja y los casquetes de hielo se extienden sobre los continentes, incluso hasta llegar a latitudes cercanas al ecuador geográfico. Según esta definición, el último período de glaciación acabó hace cerca de 11 mil años.

¿Cuáles son los períodos de glaciación conocidos?

Utah Geological Survey

La glaciología es la rama de la geografía física que estudia todas las manifestaciones naturales del agua en estado sólido, como glaciares, hielo, nieve, granizo, neviza y demás. Según esta rama del conocimiento, cada período de glaciación se puede dividir en dos períodos: glaciales e interglaciales. Los primeros son los más extremos —las eras de hielo— y los segundos los más templados —la actualidad, por ejemplo—.

Hasta ahora se conocen y se han podido comprobar cinco períodos de glaciación: Cuaternaria, Karoo, Andina-Sahariana, Criogénico y Huroniana —desde el presenta hacia la antiguedad—. 

La imagen de más arriba muestra la temperatura global de los últimos 2400 millones de años —2,4 billions en inglés— expresada en grados Farenheit. Como vemos, las eras de hielo —Ice Age— se caracterizan por abruptas caídas de la temperatura, y relativamente rápidas subidas. 

Que hay debajo del hielo de la Antartida 003
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El período cuaternario comenzó hace 2,58 millones de años y dura hasta la actualidad. El Karoo, también conocido como período permo-carbonífero fue uno de los más extensos ya que duró aproximadamente 100 millones de años, entre 360 y 260 millones de años atrás.

El período glacial Andino-Sahariano duró 30 millones de años, entre 450 y 420 millones de años atrás. El criogénico es el más famoso por contener una de las glaciaciones más severas de la historia geológica del planeta, ya que se estima que la capa de hielo llegó al ecuador. Comenzó hace 850 millones de años y acabó hace aproximadamente 630.

La glaciación Huroniana comenzó hace 2400 millones de años y acabó aproximadamente hace 2100.

La última era de hielo

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Actualmente transcurrimos un período interglacial dentro de la glaciación cuaternaria. La evidencia geológica indica que dentro del período cuaternario han habido varias eras de hielo, sin embargo cuando nos referimos comúnmente a LA era de hielo, nos referimos al último período glacial de la glaciación cuaternaria. Este período comenzó hace 21 mil años atrás y acabó hace aproximadamente 11 500.

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20th Century Fox

En este período es donde está ambientada la célebre película infantil The Ice Age, lanzada en el año 2002, que muestra cómo los animales en el hemisferio norte migraban al sur buscando tierras más cálidas. 

La Era del Hielo fue nominada a Mejor película animada en 2003, lamentablemente no se llevó el premio ya que, además de ser un éxito de taquilla, según los expertos fue bastante precisa científicamente.

¿Crees que podríamos agregar La Era del Hielo a nuestra lista de películas científicamente correctas?