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¿La soledad aumenta el riesgo de muerte?

La soledad aumenta el riesgo de muerte
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La cuestión es que el estado de soledad extrema o la sensación de estar sólo no ha escapado a la lupa de la ciencia. La investigación científicamás reciente llevada a cabo por el profesor de psicología de la Universidad de Chicago, John Cacioppo, asegura que la soledad no elegida, o la sensación de estar sólo, está entre las mayores causas de muerte en personas mayores. Conozcamos algo más sobre esta investigación.

Diferencias en calidad de vida

La soledad es un estado o situación que ha servido de inspiración para miles de creaciones artísticas; desde poesías hasta pinturas, libros y argumentos de películas. La soledad también es la compañera de millones de personas en todo el mundo, y muchas de ellas sostienen sin complejos que no les significa ningún problema. 

Sin embargo, la ciencia ha indicado recientemente que el riesgo de muerte en ancianos aumenta en casos de soledad. Para ser más precisos, los investigadores creen que la influencia de la soledad en personas de edad avanzada, podría incrementar el riesgo de muerte hasta un 14 %

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Estas conclusiones vienen a desenmascarar la supuesta inocencia de la soledad como sentimiento y forma de vida. Además, desde el punto de vista sociológico y psicológico, los datos son altamente reveladores respecto a la notoria diferencia de bienestar y calidad de vida entre aquellas personas que satisfacen sus necesidades relacionales y las que viven la mayor parte de su tiempo en soledad.

Mucho más que una simple relación social

La investigación llevada a cabo por el equipo de Cacioppo no hace más que desvelar que las personas mayores que conviven con familiares, amigos, o en compañía de otros en condiciones similares, desarrollan “mejores defensas” frente a las adversidades propias de su edad.

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Pero para gozar de estos beneficios, no hace falta que se dé una convivencia conjunta; basta con que los vínculos sociales neutralicen la sensación de soledad. El rédito de esta neutralización es nada menos que una mayor capacidad para sobrellevar los achaques de la edad, los contratiempos del día a día y la inestabilidad emocional que se puede manifestar en personas de edad avanzada.

¿Existen síntomas de este problema?

Ahora, ¿existen síntomas directamente relacionados con la soledad prolongada no deseada o con la sensación de permanente soledad?

Efectivamente. Los mayores que viven o se sienten en absoluta soledad presentan alteraciones del sueño, una presión arterial más elevada, una predisposición mucho mayor a la depresión, la angustia y el estrés, y una sensación general de carencia de bienestar.

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A modo resumido, los resultados de este estudio se presentan como significativamente útiles desde el punto de vista psico-sociológico. Las personas mayores que perciben que se preocupan por ellos, y que a su vez, tienen por quién preocuparse, cuentan con un estímulo que les insufla una bocanada de salud, y que va más allá de una simple relación social. 

Teniendo en cuenta que los efectos de la soledad en los mayores está bastante nítida, según este estudio de la Universidad de Chicago; ¿piensas que también tiene consecuencias similares o parecidas en los más jóvenes?

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