explora

Qué es el paciente cero

Que es el paciente cero 1
Sergey anatolievich Pristyazhnyuk/Hemera/Thinkstock

Si ves noticias sobre salud o ciencias, habrás escuchado el término paciente cero, utilizado especialmente en epidemiología. Pero ¿qué o quién es el paciente cero? Hoy, queremos despejar tus dudas y contarte a qué corresponde el llamado paciente cero, así comprenderás más fácilmente las informaciones sobre diferentes enfermedades.

El caso índice

El término paciente cero es utilizado para denominar a la primera persona en quien se detectó cierta enfermedad, causada por un virus o bacteria. También se le conoce como caso índice, ya que el que dio paso al contagio al resto de la población. 

Cuando hay una epidemia o pandemia, es muy importante identificar al paciente cero, ya que este da luces acerca de dónde proviene la enfermedad que se va diseminando por cierta zona geográfica o, en epidemias alrededor del mundo, como sucedió hace algunos años con la gripe porcina.

Que es el paciente cero
Artsem Martysiuk/Hemera/Thinkstock

Lo cierto es que rara vez logra descubrirse al paciente cero, sino que se encuentra a aquel cuyos síntomas fueron documentados por primera vez y, revisando sus interacciones, se llega a entender cómo es el modo de contagio al resto de la población y la forma en que se va diseminando.

Casos secundarios

Muchas veces, se llega al paciente cero una vez que se identifican los casos secundarios, aquellos que al parecer se contagiaron del primer paciente infectado. Estos casos suelen corresponder a un grupo que tiene algo en común: ya sea que habiten en una misma zona, asisten a la misma escuela o lugar de trabajo, pertenecen a una misma familia o, por ejemplo, comieron el mismo día en el mismo restaurante.

Que es el paciente cero 2
Kuzma/iStock/Thinkstock

Una vez que se analizan los casos secundarios, se busca que tienen en común y, en base a ello, se llega a la fuente de contagio, ya sea el paciente cero o la forma en que una bacteria o virus se diseminó entre una población en especifico.

Pacientes cero famosos

Ser el paciente cero no es nada agradable y lleva un estigma social. En epidemias grandes, estas personas se volvieron famosos, aunque no en el buen sentido. En casos más recientes, como el de laInfluenza AHN1, también conocida como gripe porcina, se determinó que el paciente cero era un niño mexicano llamado Edgar Hernández de 4 años, habitante del poblado de La Gloria, cercano a una granja de cerdos. Fue tanta su fama, que en su pueblo le erigieron una estatua.

Otra paciente cero “célebre” fue Mary Mallon, mejor conocida como Mary Tifoidea. Por su apodo, se darán cuenta que su fama se debe a ser la paciente cero en una epidemia de fiebre tifoidea. A principios del siglo XX, esta irlandesa, que vivía en Estados Unidos, trabajaba en una casa como cocinera y, se cree, que fue la encargada de infectar directamente a quienes vivían allí. Más tarde, se desplazó a Nueva York, donde nuevamente fue fuente de contagio. Cada vez que se movía de ubicación, infectaba a más gente, superando la cincuentena de casos. Finalmente, Mary Mallon terminó pasando su vida en cuarentena.

Que es el paciente cero 3
Wikimedia Commons

En resumen, en importante encontrar al paciente cero o Índice es muy importante, ya que no sólo permite rastrear una enfermedad, sino que también entenderla, dando luego las claves para poner fin a una pandemia o epidemia.

A propósito, ¿sabes cuáles han sido las 5 pandemias más grandes de la historia?