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Newton y la relación E=mc²

Newton y la relacion E mc2
Marco Poli/Hemera/Thinkstock

Evidentemente, Newtonno formuló matemáticamente la equivalencia entre materia y energía; sin embargo, con toda seguridad puede decirse que fue él quien descubrió el principio de conservación de la energía, mediante la transformación de la masa en energía y viceversa, cuando trabajaba en alquimia. Sobre ello vamos a hablarte hoy.

Newton, la alquimia y la mecánica cuántica

En Europa, en el siglo XVII, la práctica de la alquimia era prohibida y penada con la muerte. Por ello, era realizada con mucho secretismo, lo que no fue impedimento para Newton, que estaba acostumbrado a trabajar en solitario.

Newton fue alcanzado por la ideología de esta práctica mística y religiosa en parte porque en ella se tenía la creencia de que solo ciertas personas elegidas podían alcanzar tales conocimientos, y, dado su gran talento en el aprendizaje, Newton se lo llegó a creer, adquiriendo gran pasión por ella. 

Ver también:Cuánto hay de científico en la alquimia

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Studio-Annika/iStock/Thinkstock

La alquimia comparte ciertas características de la mecánica cuántica, pues ambas buscan la conversión de un material en otro. Pero se diferencian también en mucho pues la mecánica cuántica es una ciencia seria real y matemáticamente rigurosa. La alquimia buscaba la obtención del oro a partir de otros metales, mediante un proceso de transmutación compleja y rudimentaria.

El oro era buscado por los chinos y europeos con fines medicinales. Creían que este elemento poseía el don de la inmortalidad y que llevado al cuerpo le suministraba sus propiedades curativas mediante regeneración celular capaz de devolver la juventud y la buena salud y, por tanto, la eternidad. 

Es obvio que en física cuántica lo anterior no es posible, pero mediante la fusión y fisión sí se puede obtener una partícula a partir de otra.

El principio de conservación unificada de la materia y energía

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Wikimedia Commons

Ver también: inventos de Isaac Newton

Luego de haber alcanzado gran fama por sus logros, y que le proporcionara una muy buena vida económica, Newton compra un par de hornos, que le sirven de herramientas para sus investigaciones sobre alquimia.

Newton pasaba días y noches enteras cerca de los hornos tomando notas de las observaciones. Así encuentra que al calentar un metal, se tornaba de colorrojo incandescente, emitiendo luz y calor. Reconoce este fenómeno como el resultado de una transformación del material sólido calentado en otra forma de su existencia (energía). Newton toma nota del concepto, solo que lo guarda y recién en el siglo XX, John Maynard Keynes compra los documentos de Newton durante una subasta y echa luz sobre ellos.

Por qué Newton no formuló la ecuación E=mc²

Newton tenía todo el talento matemático para formular esta ley, solo que en ese tiempo la teoría electromagnética de la luz ni siquiera estaba en proceso de incubación. Por otro lado, aún no llegaba el descubrimiento experimental de Albert Michelson y Edward Morley sobre que la velocidad de la luz es la misma para todo observador que se mueve libremente, y el cual requiere aceptar que el tiempo es relativo. Además, Newton no estaba dispuesto a abandonar la idea de un espacio y un tiempo absoluto.

Ver también: Cómo entender el enigma de la luz

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Steven Wynn/iStock/Thinkstock

Newton se preocupó mucho cuando encontró que al dejar caer verticalmente dos o tres veces seguidas un mismo cuerpo dentro de un objeto en movimiento –tal es un móvil– las tres caídas no tuvieron lugar en la misma posición, puesto que el móvil se desplaza, lo que no concordaba con su creencia de un sistema de referencia absoluto o espacio absoluto, y buscó la forma de desviar la atención.  

Ver también: Einstein vs Newton, ¿quién fue el científico más grande?

Aunque no dejó formulado matemáticamente este principio, lo hizo conceptualmente, pues era consciente de la transformación de la materia en energía y viceversa. Los físicos, matemáticos e historiadores siguientes nunca lo supieron, ya que Newton dejó sus apuntes guardados dentro de un baúl, y solo dos siglos después fueron abiertos y comenzados a estudiar. Newton se había adelantado a su época.