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Descubren primer planeta que orbita un gemelo solar

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Utilizando los telescopios disponibles mundialmente, varios planetas se han descubierto en los últimos tiempos. De esta manera, vemos que nuestro universo va apareciendo cada vez más complejo y completo. Estos planetas fuera del Sistema Solar pocas veces se encuentran en un cúmulo estelar. Sin embargo, recientemente se descubrió un planeta que orbita una estrella similar al Sol dentro de uno de ellos.

El descubrimiento se hizo en Chile, en el Observatorio La Silla, donde se monitorearon 88 estrellas en un período de 6 años, observando sus movimientos para descubrir la presencia de planetas que las orbitan. El cúmulo está a 2500 años luz en la Constelación de Cáncer y tiene una cantidad aproximada de 500 estrellas.

Es curioso que hasta el momento la mayoría de los planetas que orbitan estrellas no se encuentren en cúmulos estelares, dado que es allí donde se forman las estrellas. Esto ha llevado a los astrónomos a preguntarse si estos planetas no se formarán de otra manera diferente a como se forman los que se encuentran en los cúmulos.

Composición del nuevo planeta y su estrella

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El estudio del cúmulo estelar Messier 67, donde se encontró el planeta, fue realizado por Anna Brucalassi, del Instituto Max Planck, en Alemania. Descubrió que en ese cúmulo todas las estrellas tienen una composición y edad similar a la del Sol, por tanto es un buen lugar para estudiar cuantos planetas pueden formarse en un espacio tan reducido y si orbitan estrellas con poca o mucha masa.

Se descubrieron tres planetas, dos que orbitan estrellas con una composición parecida a la del Sol, y un planeta que orbita una estrella más grande y roja. Los dos primeros tienen una orbitación de 5 y 7 días y son un tercio del tamaño de Júpiter, sin embargo el tercero tarda 122 días y es más grande que Júpiter.

Una de las estrellas encontradas es un gemelo de nuestro Sol, por su increíble parecido. Es la primera vez que en un cúmulo de estrellas se encuentra un planeta orbitando a un gemelo del Sol. Sin embargo, ninguno de los planetas podría tener agua porque están demasiado cerca de su estrella.

Descubrimiento de planetas en cúmulos estelares

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Existen dos tipos de cúmulos estelares, los que se encuentran en los espirales de las galaxias, como los de la Vía Láctea, y los que se encuentran en el centro de las galaxias, con estrellas mucho más viejas. Se han encontrados planetas solo en el primer tipo, pero en el segundo no se han visto a pesar de la búsqueda realizada.

Este estudio demostró que los planetas en cúmulos estelares son tan comunes como los que orbitan estrellas solitarias. Sin embargo, son mucho más complicados de encontrar, porque su detección depende de las estrellas a su alrededor. Todavía no se sabe cuántos planetas más podrían existir con esta característica, y más importante, cuántos de ellos orbitan análogos solareso gemelos del Sol y, además, qué planetas se parecen a la Tierra.