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¿Por qué las aves vuelan formando una V?

Por que las aves vuelan formando una v
Fuse/Thinkstock

Las migraciones en busca de sitios más adecuados para la reproducción, de mejores oportunidades para alimentarse, encontrar agua o simplemente para escapar del frío, son muy frecuentes en la naturaleza. Entre las más espectaculares de observar está la migración de las aves que surcan los cielos durante el cambio de estación, formadas en bandadas muy numerosas. Como seguramente habrás podido observar, algunas de aves vuelan formando una "V" en el cielo. ¿Te has preguntado por qué vuelan con esta curiosa figura? La ciencia tiene la respuesta...

Formación de gran precisión

Desde hace muchos años, los modelos teóricos han sugerido que este tipo de formación ofrece una gran ventaja a las aves migratorias, como por ejemplo los gansos, ya que estos pueden explotar la aerodinámica que la formación proporciona para así conservar energía, la cual necesitan al máximo ya que las migraciones suelen ser muy largas tanto en distancia como en tiempo de vuelo.

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Gord Horne/iStock/Thinkstock

Sin embargo, estos mismos modelos indican también que la coordinación entre las aves tiene que ser extraordinariamente precisa para que puedan aprovechar esta ventaja, lo cual ha sido puesto en dudas en no pocas ocasiones por su extrema complejidad. Según los expertos, el ave requeriría no solo ponerse en el lugar correcto, sino también batir sus alas en el momento justo (lo cual cambia en función de la distancia entre las aves) y de esta manera aprovechar las corrientes que deja su predecesora.

Nuevo estudio con el Ibis eremita

Un nuevo estudio dado a conocer por la revista Nature ha permitido comprobar la gran precisión que puede alcanzar este vuelo en una especie migratoria. En el mismo fue empleado el emblemático Ibis eremita (Geronticus eremita), el ave sagrada del antiguo Egipto.

Esta ibis eremita llevaba cientos de años extinta en el continente europeo, pero se están haciendo grandes esfuerzos porque regrese al mismo siguiendo los patrones de migración originales de sus antepasados en Europa. Para ello, se han entrenando algunos ejemplares para que sigan un avión ultraligero que realiza la trayectoria y que es seguido por las aves, a las que se les colocó un dispositivo con un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y con capacidad para registrar los aleteos de las aves.

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Radu Razvan/iStock/Thinkstock

Fueron recopilados datos durante tres días de vuelo de los 36 que duró la migración, y los resultados asombraron a los científicos al comprobar que las predicciones teóricas se cumplían: las aves constantemente se ajustaban, aleteaban en el momento justo y ocupaban los mejores lugares en la formación, permitiéndoles aprovechar al máximo la aerodinámica.

Aunque se pudo observar este comportamiento en la mayoría de los casos en los 14 ejemplares geolocalizados, se pudo observar también que en ocasiones algunos rompían la formación, abandonando la ventaja que la misma le proporcionaba. La respuesta a esta conducta aún desconcierta a los investigadores, quienes esperan perfeccionar aún más la técnica para descifrarla.

No obstante, algo sí está claro, esta investigación ha demostrado que las aves realmente tienen una gran capacidad para detectar y responder al flujo de aire producido por su compañera más cercana para ganar ventaja de ello, a pesar de la complejidad de los movimientos que debe realizar. Este descubrimiento ha merecido ocupar la portada del número de la prestigiosa revista a esta investigación.

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Otras teorías apuntan a que la formación en “V” también tendría ventajas en la protección contra los depredadores y además tendría como fin dejar en la delantera a las mejores navegantes, que podrían guiar mejor al grupo hacia su destino.

¿Sabes cuál es el ave que puede pasar más tiempo volando sin parar?