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5 curiosidades acerca de la risa

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La risa es uno de los comportamientos más comunes en los humanos. Todos alguna vez nos hemos reído a carcajadas, y sabemos que a veces es imposible de parar. Sin dudas, no es algo fácil de controlar, pero si una de las formas más divertidas de pasar el rato. Sin embargo, aunque te rías a diario, quizá hay muchas cosas curiosas sobre la risa que desconoces, y que hoy te vamos a contar. 

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El origen de la risa

La risa, según los científicos, determina el equilibrio emocional a través de respuestas a estímulos del ambiente. Es una manifestación externa de felicidad o una sensación interna de alegría. Biológicamente, la risa se produce cuando la epiglotis constriñe la laringe. Aunque no existe una zona específica para la risa en el cerebro, el proceso activa diversas zonas de él. Algunas veces, se lo considera una forma de comunicación, por lo que es importante para la vida diaria de las personas.

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La risa tiene muchos efectos en el organismo

Mientras reímos, 15 músculos faciales se contraen y el músculo cigomático mayor se estimula constantemente. La Gelotología es la disciplina que se encarga de estudiar los efectos de la risa en el cuerpo. Las zonas del cerebro que trabajan son por ejemplo, la región izquierda que analiza los sucesos que pueden causar risa. El lóbulo frontal, encargado de las respuestas emocionales, se activa. El hemisferio frontal derecho se encarga del entendimiento y las zonas motoras de los movimientos físicos y el sonido particular cuando nos reímos. Además, cuando escuchamos una risa, nuestro detector interno se activa y pone en funcionamiento a la vez algunos circuitos neuronales relacionados con la risa, explicando porque la risa es contagiosa.

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¿Es posible morirse de risa?

Existen numerosos casos en que personas han muerto mientras se reían. Esto sucede por el mecanismo de lucha o huida. Cuando sentimos una emoción fuerte, sea felicidad o tristeza, se activa la parte del cerebro encargada de huir, liberando adrenalina que en muchos animales es tóxica y puede causar la muerte. Sin embargo, la risa es buena para la salud, disminuye el estrés y nos hace sentir mejor. Por lo tanto, es importante decir que si bien existe un muy pequeño riesgo de morir de risa, no es lo más común.

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¿Por qué lloramos si reímos mucho?

Una teoría dice que las lágrimas acompañan al cuerpo luego de una excitación extrema, y son una señal de que el cuerpo está volviendo a la normalidad. Además, se dice que los temblores provocados por una risa fuerte oprimen los conductos lagrimales produciendo el llanto. Cualquiera de las dos teorías puede ser válida. Sin embargo, es cierto que luego de llorar de risanos sentimos más relajados y tranquilos, por lo que no está unido a emociones negativas.

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Los primates ríen como nosotros

La risa es un legado de los primates en los humanos, que demuestra nuestro parentesco. Este comportamiento tiene una antigüedad de 16 millones de años, cuando estos animales comenzaron a utilizarlos para comunicarse entre ellos. Las investigaciones al respecto han demostrado que la risa sucede más como hecho social, que individual. Fue un elemento que precedió a la comunicación verbal, y los humanos lo mantuvieron como modo de juego, a través de bromas o chistes. Aunque los humanos cambiaron un poco, la costumbre primate agregando factores y haciéndolo más frecuente, es uno de los lazos con nuestros parientes animales.

¿Conocías estas curiosidades sobre la risa? Sin dudas, la risa es un comportamiento fascinante de los humanos, y es probable que ningún ser humano se salva de ella, sea consciente o inconscientemente. Todos apreciamos la risa como un factor de distensión y mitigación del estrés.