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¿La comida chatarra provoca pérdida de memoria?

La comida chatarra provoca perdida de memoria
Jacek Chabraszewski/iStock/Thinkstock

Es difícil negar que para millones de personas en todo el mundo la comida chatarra es una verdadera tentación. En muchos países se posicionó, directamente, como un rasgo cultural. Sin embargo, por sus efectos nocivos una vez más vuelve a estar en la mira de la ciencia, ya que la comida chatarra podría provocar problemas de memoria, según una nueva investigación científica. Conozcamos los detalles.

Deterioro cognitivo

Pocos podrán negar que la comida chatarra tiene un muy buen sabor, sobre todo con aderezos; tampoco se puede negar que nos saca de apuros durante nuestras largas jornadas laborales, y suele ser económica en comparación con otros platos más elaborados.

Aun con todos estos supuestos beneficios, nuevos estudios confirman que el consumo de comida chatarra o basura está relacionado con la pérdida de la memoria. El más que probable vínculo entre la comida basura y la pérdida de la memoria fue descubierto por investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Los científicos llevaron a cabo un estudio comparativo luego de alimentar a algunas ratas con una dieta alta en azúcar y grasa, y a otras con alimentos saludables. Margaret Morris, la directora del estudio, declaró que las ratas a las que se alimentó con una dieta pobre, evidenciaron un deterioro de la memoria en sólo seis días. Además, Morris destacó que este deterioro cognitivo se produjo con una rapidez sorprendente. 

Inflamación del hipocampo y pérdida de memoria

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Cathy Keifer/iStock/Thinkstock

El equipo de científicos se percató de este retroceso cuando vio los resultados de una tarea de memoria espacial a la que se sometió a los roedores. Pero la causa última de esta memoria mermada, estaría en la inflamación en la región del hipocampo del cerebro, zona relacionada con la formación de la memoria y la conservación de la misma.

Si bien hay estudios pendientes en este sentido, los científicos creen que esta inflamación está directamente relacionada con los efectos de la dieta basura y su consiguiente pérdida de memoria.

La profesora Morris remarcó que los problemas de memoria se hicieron evidentes mucho antes de que los animales mostrasen algún síntoma físico, y quiso dejar claro que los roedores no eran obesos seis días después de haber ingerido la dieta “basura”. Por ello, los cambios cognitivos y de memoria se produjeron antes de cualquier variación del peso.

¿Lo mismo puede suceder con los seres humanos?

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matthewennisphotography/iStock/Thinkstock

Si bien, los científicos creen que es complejo extrapolar el porcentaje exacto de coincidencia de estos resultados a los humanos, quisieron destacar que existe un antecedente en el que se analizaron los datos de voluntarios humanos luego de ser alimentados con comida chatarra durante sólo cinco días. Los resultados mostraron una evidente pérdida de la función ejecutiva de dichos colaboradores.

En relación a estas conclusiones, la nutricionista Manny Noakes, declaró que dichos resultados podrían tener importantes implicaciones en el control alimentario de las personas a medida que envejecen. “Una dieta y un estilo de vida basados en el consumo de alimentos que se consideran óptimos en las personas que van avanzando en edad, pueden demostrar mejoras reales en la memoria".

¿Qué opinas de esta investigación? ¿Crees que la comida chatarra afecta negativamente la salud o son creencias infundadas?