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9 cosas que no sabías sobre los puercoespines

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Los puercoespines nos llaman la atención por su aspecto, debido a que son roedores, pero tienen espinas. Son tiernos, pero al mismo tiempo saben como cuidarse de los predadores. Existen cerca de 24 especies de puercoespines, pero ¿cuánto sabemos sobre ellos?.

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9. Utilizan sus espinas para defenderse

La característica principal de los puercoespines son las espinas afiladas que cubren todo su cuerpo menos la cola y la cara. Esto los protege de los animales que quieren atacar, y cuando pierden alguna espina defendiéndose, enseguida es reemplazada por otra nueva. Aunque no son animales agresivos, el daño provocado por las espinas es muy peligroso.

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8. Son animales nocturnos

Es difícil encontrar a un puercoespín durante el día, porque es el tiempo que usan para dormir. Durante la noche salen y trepan a los árboles, para lo que usan sus patas y sus garras, y algunos hasta su cola.

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7. Dos tipos de puercoespines

Existen dos tipos de puercoespines: los del Viejo Mundo y los del Nuevo Mundo, en referencia al continente en el que se encuentra cada uno. Los primeros prefieren estar en la tierra mientras que los segundos trepan árboles.

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6. Los puercoespines no hibernan

A pesar de que muchos animales duermen durante el invierno esperando tiempos más cálidos, no es el caso de los puercoespines. Ellos buscan cuevas, árboles o bancos de nieve para refugiarse de los predadores y formar una madriguera.

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5. Los puercoespines son herbívoros

Estos animales no comen carne y se alimentan principalmente de hojas, hierbas y corteza de árboles. Para esto utilizan sus dientes filosos que los ayudan a comer las partes más duras de la corteza.

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4. Las crías también tienen espinas

Los puercoespines se aparean durante el final del verano o el comienzo del otoño. Cuando los pequeños puercoespines nacen las espinas son blandas, pero se endurecen en cuestión de horas. Después de los 6 meses ya están prontos para sobrevivir por su cuenta, abandonando a su madre.

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3. Espinas para la decoración

En el pasado, los nativos americanos utilizaban las espinas de puercoespín como decoración para la ropa, zapatos y otros accesorios. Además era una de las principales fuentes de alimento.

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2. El puercoespín es visto como una peste

En algunos lugares son considerados plaga. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estos animales ayudan a otros en la vida diaria, comiendo las hojas y troncos dejan espacio para que la luz del sol entre a los bosques muy densos. Por tanto es necesario apreciarlos mejor.

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Hugo Fernandes Ferreira

1. Nueva especie de puercoespín descubierta en 2013

Durante el año 2013, se descubrió una nueva especie llamada Puercoespín de Baturité, en honor a la ciudad brasileña donde fue descubierto. Son trepadores de árboles y prefieren estar en las alturas comiendo hojas o ramas.Los puercoespines son animales hermosos que hay que aprender a valorar mejor. Su naturaleza pacífica contrasta con el poder de sus espinas, pero si no los molestamos no es necesario alarmarse.