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Amborella, la madre de todas las flores

Amborella la madre de todas las flores
Flickr/scottzona

Su magnífico color y olor se disfrutan en parques, plazas, jardines y casas. Para muchos son la representación de la alegría, una de las bellezas de la naturaleza. Las flores significan todo esto y mucho más, pero sólo los que las estudian en profundidad reparan en sus características como especie viva que habita todos los rincones de nuestro planeta. Tal es el caso de los científicos que han secuenciado el genoma del amborella, la planta con flores más antigua del planeta, y con ello ayudan a descifrar el origen de todas las flores. 

El ancestro común de todas las plantas con flores

En la actualidad, varios equipos de investigadores de la flora, pertenecientes a las universidades de Penn State, Buffalo, Florida, Georgia y California-Riverside están dedicado sus esfuerzos y conocimientos a descifrar el genoma de la Amborella Trichopoda. Esta flor está considerada como el ancestro común de todas las plantas con flores, y por ende, el único sobreviviente de un antiguo linaje evolutivo.

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Wikimedia Commons/Scott Zona

La amborella es un pequeño árbol de bosque que sólo se encuentra en la isla principal de la Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur. Esta planta está permitiendo a los investigadores descubrir los secretos del intrigante proceso evolutivo que allanó el camino para el nacimiento de las 300.000 especies de plantas con flores que hoy pueblan y adornan el planeta.

El investigador de la Universidad de Buffalo, Víctor Albert, emparentó el estudio desarrollado con la amborella con el del ornitorrinco:

"De la misma manera que la secuencia del genoma del ornitorrinco –un sobreviviente de un antiguo linaje– puede ayudar a estudiar la evolución de todos los mamíferos, la secuencia del genoma de amborella puede ayudarnos a aprender acerca de la evolución de todas las flores”.

Evolución por duplicidad

El equipo científico se mostró muy seguro al declarar que existen pruebas concluyentes de que el ancestro de todas las plantas con flor, incluyendo la amborella, se desarrolló por la acción de la duplicación genómica, desde hace unos 200 millones de años.

También se sabe que algunos genes florales duplicados se perdieron con el tiempo, pero los que no lo hicieron, asumieron nuevas funciones, entre las que se encuentra nada menos que el desarrollo de los órganos de las flores. 

Pero el aporte de la evolución genética de la amborella, también ha abierto nuevas puertas para conocer más en profundidad la evolución del genoma de los mismos cultivos con fines alimenticios. Según Doug Soltis, de la Universidad de Florida, estas conclusiones pueden ser muy beneficiosas para mejorar el rendimiento de las plantas de cultivo. 

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Flickr/scottzona

Mientras tanto, Joshua Der, de la Universidad de Pennsylvania estimó que la Amborella cuenta con alrededor de 14.000 genes codificadores de proteínas comunes a todas las plantas con flores. Según Brad Barbazuk de la Universidad de Florida, este estudio proporciona una imagen global de cómo las plantas con flores son genéticamente diferentes a todas las demás plantas de la tierra. 

Ahora que sabes más sobre las amborella, quizás quieras conocer cuáles son las flores más extrañas...