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La temporada de huracanes en el Atlántico más importante de la historia

La temporada de huracanes en el Atlantico mas importante de la historia
Victoria Shishkina/iStock/Thinkstock

Los ciclones tropicales, tifones o huracanes son fenómenos atmosféricos de extrema violencia muy conocidos por todos, en especial por los habitantes de las regiones tropicales y subtropicales que cada año sufren del embate de estos colosales monstruos naturales.

Una de las regiones donde se forman estas tormentas es el Atlántico tropical, donde la temporada de huracanes comienza oficialmente año tras año el 1 de junio y termina el 30 de noviembre. La actividad ciclónica de dicha temporada es muy variable, siendo muy dispar el número de tormentas de un año a otro. ¿Pero te has preguntado alguna vez qué temporada tiene el récord de huracanes en este océano?

2005: la temporada de los récords

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Wikimedia Commons/NOAA / Satellite and Information Service

Hasta la actualidad, la temporada ciclónica más activa de la que se tiene noticias desde que el hombre mide estos fenómenos es la del año 2005, en la que se rompieron numerosos récords aún hoy inigualados.

En ese año se rompió el récord en cuanto al número de tormentas tropicales formadas (vientos de hasta 119 km/h), con un total de 28; también el de huracanes (vientos de más de 120 km/h) con 15, y la de más huracanes de máxima intensidad en la escala de Saffir-Simpson, es decir, de categoría 5 (vientos mayores de 252 km/h), con 4 huracanes. 

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Joseph Nickischer/iStock/Thinkstock

Por si esto fuera poco, en este año se formó el Huracán Wilma, el más intenso de la historia de la región, cuya presión barométrica en el centro alcanzó la bajísima cifra de 882 mb. Este huracán, junto con Rita (897 mb) y Katrina (902 mb), son tres de los seis huracanes más fuertes que ha conocido la región en la historia moderna.

Una cosa particularmente interesante se dio con la nomenclatura de los ciclones. Cada año, antes de comenzar la temporada, se establece un listado compuesto por nombres masculinos y femeninos en los tres idiomas más hablados en la región (español, inglés y francés), y los huracanes van siendo nombrados a partir de la misma. En el año 2005, al formarse tal cantidad, no solo se terminó la lista, algo que nunca antes había ocurrido, sino que se formaron seis tormentas más, por lo que hubo que recurrir al alfabeto griego para nombrarlas. De ellas, la que fue nombrada Zeta, se formó mucho después de terminada oficialmente la temporada y duró hasta los primeros días del 2006.

Los huracanes Vince y Katrina

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Pattie Steib/Hemera/Thinkstock

El huracán Vince será sin dudas uno de los más recordados de esta temporada, y no precisamente por su fuerza o los daños provocados, sino porque tuvo una trayectoria tan anómala, que se convirtió en el primero en impactar el continente europeo (aunque algunos plantean que en el siglo XIX pudo haber ocurrido algo similar). Aunque ya debilitado, esta tormenta llegó al sur de España y Portugal en el mes de octubre de 2005, causando algunos daños materiales y dejando estupefactos a los habitantes de esta región, completamente ajenos a este tipo de fenómenos.

Otro huracán, el Katrina, es tristemente célebre porque además de ser el sexto más potente desde que se tiene registros, se convirtió en uno de los más mortíferos de la historia, causando más de 1600 muertos la costa del Golfo de México de los EE.UU, a la vez que rompía un nuevo récord, es el huracán más costoso de la historia, pues sus daños se valoraron en más de 80 000 millones de dólares.

Aunque el calentamiento global y en general el cambio climático pueden estar detrás de lo que ocurrió en esta súperactiva temporada de huracanes, los científicos no están muy seguros de ello y plantean que para sacar conclusiones más fiables, es necesario analizar el comportamiento atmosférico en una escala de tiempo mayor.

¿Sabías que el 2005 había sido un año con tantos récords de huracanes? ¿Sabes cómo se forman los tifones?