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Características del mercurio

Caracteristicas del mercurio
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Ochenta son ya los compuestos elementales que hemos visto en sumo detalle aquí, en nuestra clásica sección de química sobre los elementos de la tabla periódica y ¡vaya que hemos aprendido! ¿No? Para esta ocasión especial, continuando con el estilo de siempre, hoy vamos a conocer todas las propiedades, los usos y las características del mercurio, uno de los elementos más peculiares, interesantes y también peligrosos que hay.

Características generales y propiedades del mercurio

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Se tiene conocimiento de que el mercurio es utilizado por el Hombre desde la antigüedad y existe evidencia de su uso en diversos rincones del planeta, desde la Antigua China a la India y también en el Antiguo Egipto (1500 a.C.). De esta manera, poco se sabe realmente acerca de su descubrimiento. Lo que sí se sabe es que recibió su nombre proviene del nombre del dios romano homónimo, quien según los relatos mitológicos era un veloz mensajero de los dioses. También guarda cierta relación con el planeta Mercurio, que orbita velozmente alrededor del Sol, y su símbolo atómico (Hg) proviene del término griego hydrargyros, que significa algo así como “plata líquida”.

El mercurio es un elemento con características muy peculiares, a temperatura ambiente se mantiene en estado líquido, tiene un color plateado con claros tonos blanquecinos, es un metal pesado y funciona muy bien en aleaciones con otros metales como oro o plata, que generalmente se conocen como “amalgamas”. Funciona como conductor de electricidad (aunque no es de los mejores) y también con el calor, pero en este último sentido, es un conductor bastante pobre.

Se trata de un elemento que ocurre en la naturaleza, cuando se calienta el cinabrio y se condensan sus vapores. Cabe destacar que el mercurio es un elemento altamente peligroso y dañino para los seres vivos. Si el mercurio entra al organismo, por ejemplo por una minúscula herida, como ha sucedido en innumerables ocasiones, los resultados son fatales. Puede provocar enormes daños en los nervios, el hígado y los pulmones, entre otras cosas, por lo cual es muy importante ser cauteloso con su manipulación.

Otros datos:

  • Número atómico: 80
  • Masa atómica: 200,59 u
  • Símbolo atómico: Hg
  • Punto de fusión: -39° C
  • Punto de ebullición: 357° C

¿Para qué se usa el mercurio?

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El uso del mercurio de mayor popularidad es en termómetros, barómetros, bombas de difusión y en menor medida, en engranajes eléctricos. Aún en nuestros días, pese a los peligros que implica para la salud, muchas baterías y tubos de luz fluorescente se elaboran con mercurio como componente. La producción de cloro y de soda caustica, productos para odontología, pinturas, pesticidas y catalizadores químicos, entre otras cosas, también contienen determinadas cantidades mercurio.

Muy bien, así damos por culminada nuestra entrega número 80 en esta completa sección sobre los elementos de la tabla periódica. Realmente interesante, ¿no lo crees? ¿Qué otras cosas sabes tú acerca del mercurio y sus aplicaciones? Si quieres conocer más acerca del resto de los elementos que componen la tabla, no dejes de visitar la sección.