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Mujeres en la ciencia: Elsie Widdowson, pionera en los estudios sobre nutrición

Grandes cientificos Elsie Widdowson y sus investigaciones sobre nutricion
Medical Research Council/Youtube

Elsie Widdowson fue una de las primeras mujeres graduadas del Imperial College de Londres. Estudió química y se convirtió en una de las científicas más honradas del Reino Unido. Fue una de las pocas mujeres que integró la Royal Society, en 1976, y se la reconoce mundialmente por sus investigaciones sobre nutrición y composición de alimentos.

Investigaciones y aportes de Widdowson

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Digital Vision/Thinkstock

Elsie Widdowson nació el 21 de octubre de 1906, en Inglaterra. Antes de obtener su licenciatura, en en 1928, tuvo que cursar un año en el laboratorio de bioquímica donde trabajó separando aminoácidos de muestras de plantas y animales. Fue gracias a este trabajo para el Departamento de Fisiología de las Plantas, dirigido por la Profesora Helen Porter, que comenzó sus investigaciones sobre la fisiología y química de las manzanas.

En 1933, sus investigaciones la llevaron a la cocina de San Bartolomé, un hospital de Londres, donde un joven médico, Robert McCance, quien más tarde se convertiría en su compañero de investigaciones, estaba revisando la dieta que llevaban los pacientes.

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gerenme/iStock/Thinkstock

El interés de Elsie por la comida que se le daba a los enfermos dio inicio a su carrera con un estudio sobre contenido de carbohidratos de las manzanas. Más tarde se extendió hacia otros alimentos, identificando al pan, la col y las patatas como alimentos que contienen todos los nutrientes necesarios.

A lo largo de sus investigaciones, Elsie confeccionó decenas de cuadros detallados con la composición química de los alimentos. Como resultado de esos estudios logró publicar, en 1940, The Chemical Composition of Foods (La composición química de los alimentos, en español), una de las publicaciones pioneras en lo que se refiere a los estudios de nutrición.

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cmccain202dc/Flickr

A fines de 1939, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Widdowson decidió experimentar sobre el racionamiento de los alimentos; su objetivo era determinar si los alimentos producidos en el Reino Unido podría responder a las necesidades y demandas físicas de la población. Gracias a su trabajo, elaboró una ciudadosa dieta para los soldados del Reino Unido.

Después de la guerra viajó a Alemania para estudiar el impacto en la nutrición y salud de las comunidades afectadas por el conflicto. Tras permanecer allí varias décadas, en la década de 1960 regresó a Inglaterra y posteriormente visitó Uganda para observar el impacto de la malnutrición durante la infancia.

Sus últimos años

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DrGlenys/Wikimedia Commons

Laboratorio Elsie Widdowson

En 1973 Elsie se trasladó al Departamento Investigación en Medicina del Hospital de Addenbrooke, en Cambridge, donde se le asignó un laboratorio y un equipo de jóvenes investigadores. Continuó investigando y trabajando allí hasta el año 1988.

Luego de retirarse colaboró en diferentes investigaciones, se convirtió en Presidenta de la Fundación Británica de Nutrición e integró numerosos comités nacionales e internacionales. Finalmente, Elsie falleció en junio del año 2000.

Actualmente, la comunidad científica internacional la reconoce por sus grandes aportes al campo de la alimentación y la salud. Interesante historia, ¿no lo crees? ¿Habías oído hablar sobre Elsie Widdowson?

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