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Mujeres científicas: ¿quién fue Hertha Ayrton?

Ya hemos hablado de algunas de las mujeres científicas más importantes de la historia, célebres por sus aportes a las diferentes ciencias y el conocimiento en general. En esta oportunidad vamos a hablar de Hertha Ayrton, matemática, ingeniera eléctrica e inventora inglesa. Se especializó en el arco eléctrico y en sistemas de iluminación, además de publicar una serie de artículos y un libro de texto sobre ellos. Conozcamos un poco más sobre su vida y aportes. 

Vida y obra de Hertha Marks Ayrton (28 de abril 1854 - 23 de agosto de 1923)

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Hertha Marks Ayrton nació el 28 de abril de 1854 y así lo celebra el Google con su nuevo Doodle

Nació en realidad como Phoebe Sarah Marks, en Gran Bretaña, en 1854. Estudió en su casa y desde los 16 años trabajó como institutriz. Sin embargo, desafiando la división sexual del trabajo, decidió estudiar matemáticas. Con la ayuda financiera de su tutora pudo asistir entre 1877 y 1881 a Girton College de la Cambridge University.

Entre 1881 y 1883 Marks trabajó como profesora de matemáticas a domicilio. Sus estudios científicos los realizó asistiendo a clases nocturnas de física en el Finsbury Technical College; allí conoció al profesor William Ayrton, con quien se casó en 1885. Marks ayudó a su marido con sus experimentos de física y acabó convirtiéndose en una reconocida especialista en el estudio del arco eléctrico.

En 1899 fue elegida como la primera mujer que integró la Institución de Ingenieros Eléctricos. En 1902 publicó el libro El arco eléctrico, un texto que incluye las descripciones e ilustraciones de sus experimentos. Además, su relato histórico proporciona explicaciones detalladas de los experimentos anteriores y los resultados relacionados con el arco eléctrico.

El libro fue ampliamente aceptado y recibió críticas favorables en todo Europa. Un reconocido diario alemán de la época elogió con entusiasmo su clara exposición y conclusiones pertinentes. Sin embargo, la Royal Society de Londres no le permitió presentar su propio trabajo, el cual fue leído por un hombre. Para peor, tiempo después, el mismo organismo rechazó su membresía, debido a que las mujeres no eran aceptadas.

Investigaciones y aportes de Hertha Ayrton

Mujeres cientificas quien fue Hertha Ayrton 1
Flickr/harriyott

Después de la muerte de su marido en 1908, Hertha continuó con sus investigaciones que le permitieron llegar a validar la teoría de los vórtices de Lord Rayleigh. Asimismo, inventó un ventilador que podía crear vórtices espirales para repeler los ataques de gas.

Hertha también fue miembro activo de la Unión Política y Social de la Mujer y participó del movimiento de mujeres sufragistas entre 1906 y 1913. Fue miembro fundadora de la Federación Internacional de Mujeres Universitarias y de la Unión Nacional de Trabajadores Científicos. Se desempeñó como vicepresidenta de la Federación Británica de Mujeres Universitarias y vicepresidenta de la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de las Mujeres.

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Ingram Publishing/Thinkstock

Su actividad trascendió el ámbito de las ciencias para convertirse en una referente del feminismo liberal de la época. Hertha Marks Ayrton fue mujer, judía y científica... en el siglo XIX; sin dudas, un ejemplo de lucha y superación personal que logó sobreponerse y destacarse en un área ampliamente dominada por los hombres.

Hertha falleció el 23 de agosto de 1923. Dos años después la Universidad de Girton institucionalizó la beca de investigación Hertha Ayrton en su honor.

¿Habías oído hablar de Hertha Ayrton y sus aportes a la ciencia? Afortunadamente hoy en día la Royal Society sí permite la membresía de mujeres, sin embargo la discriminación y la desigualdad de género en las ciencias y en la sociedad en general, aún persiste.

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