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La Tenia de los peces, el mayor parásito del ser humano

La Tenia de los peces el mayor parasito del ser humano 2
Wikimedia Commons

Los humanos, como todos los seres vivos, somos vulnerables a diversas enfermedades provocadas por desajustes fisiológicos naturales, agentes dañinos presentes en el medio, así como por el ataque de agentes patógenos tan diversos como los hongos, los virus, las bacterias y los parásitos, entre otros.

Dentro de estos últimos, son muy conocidas por su alta incidencia en la población mundial las lombrices intestinales, entre las que destacan las tenias, particularmente debido a los grandes tamaños que estas pueden alcanzar. Precisamente, hoy queremos hablarte de la más grande de todas las tenias que afectan al ser humano, la Tenia de los peces.

La tenia más grande

La Tenia de los peces el mayor parasito del ser humano 1
iStock/Thinkstock

El nombre científico de este descomunal parásito es Diphyllobothrium latum y está reconocida como el parásito más grande capaz de infectar al ser humano, siendo capaz de alcanzar tamaños que oscilan entre los 9 y los 13 metros de largo, según diferentes fuentes.

Morfológicamente, son muy similares al resto de los cestodos, como la lombriz solitaria (Taenia saginata), presentando una cabeza llamada escólex con la que se fija a la superficie del intestino humano. La diferencia radica en que la Tenia de los peces presenta en su cabeza discos succionadores en vez de ventosas, como muchos otros. El resto del cuerpo está formado por segmentos que son básicamente sacos productores de huevos que la tenia produce sin cesar, pudiendo llegar a producir más de 4.000 que pueden engendrar más de 1 millón de huevos.

A continuación, puedes ver un video en el que se muestran estos parásitos dentro de un ser humano. Estás advertido de que el contenido puede ser desagradable, así que no lo reproduzcas si eres sensible.

¿Cómo se contagia el hombre de la Tenia de los peces?

El ciclo de vida de esta especie es muy complejo y tiene que pasar por dos hospederos intermedios antes de llegar al hombre. Cuando los huevos son liberados en las heces de una persona u otro mamífero infestado y llegan al agua, salen de ellos unas pequeñas larvas acuáticas llamadas coracidios que son ingeridas por microcrustáceos de agua dulce como los copépodos, los cuales se convierten así en los primeros hospederos. Dentro de estos, la larva se desarrolla algo más hasta otro estadio llamado procercoide, y si el crustáceo es ingerido por un pez, la larva se ubica entonces en sus órganos internos madurando hasta el estadio siguiente, llamado pleroceroide, que ya es la forma infectante de este gusano. Entonces la larva se enquista y espera pacientemente a que el pez sea consumido por algún animal de sangre caliente (mamíferos y aves), entre los que nos encontramos nosotros. 

Si comemos la carne cruda o mal cocinada de un pezinfectado estos quistes eclosionan y entran en nuestro sistema digestivo, donde encuentran las condiciones óptimas para crecer y reproducirse durante mucho tiempo, hasta unos 20 años si no se combate con los medicamentos apropiados.

Peces de agua dulce o que pasan algún período de su vida en ellas y tan demandados como el salmón o la trucha pueden infectarse y trasmitirnos el gusano cuando consumimos platos a base de carne cruda de pescado, como son el cebiche, el sushi, el pescado ahumado o el sashimi. Sin dudas, la manera más eficaz de evitar adquirir este parásito es cocinar bien el pescado que se va a consumir.

La Tenia de los peces el mayor parasito del ser humano
iStock/Thinkstock

¿Qué daños provoca este gusano?

La tenia de los peces provoca la Diphyllobotriasis, una enfermedad que puede ser asintomática mucho tiempo, por lo que puede tardar mucho en ser detectada. Al cabo del tiempo puede provocar vómitos y diarreas, deficiencias de la vitamina B12, alteraciones neurológicas, anemia, pérdida de peso, obstrucción intestinal entre otras complicaciones médicas. En la actualidad, es poco probable que llegue a causar la muerte, aunque en países en vías de desarrollo la probabilidad se incrementa debido a la falta de atención médica adecuada.

¿Conocías la existencia de la gigantesca Tenia de los peces? ¿Qué otros parásitos terriblesque afectan al ser humano conoces?