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¿Cómo se mide la intensidad de un terremoto?

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Los terremotos son quizá los desastres naturales que más daños provocan, ya que, además del grado de destrucción causado por el movimiento, pueden dar pie a maremotos que hacen crecer el desastre. 

Cada vez que hay un temblor o terremoto, los expertos indican su intensidad utilizando diferentes sistemas, por lo que nunca nos queda claro qué tan fuerte fue. Por ello, hoy, queremos contarles qué significan las diferentes escalaspara medir la intensidad de los terremotos.

Escala Richter

Como se mide la intensidad de un terremoto
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Una de las más utilizadas es la escala Richter, conocida también como escala de magnitud total; esta mide cuánta energía se liberó durante un temblor o terremoto. Esta escala mide la intensidad de los terremotos desde 2 a un máximo de 10. Desarrollada en 1935 por Charles F. Richter, sirve para predecir posibles consecuencias como la formación de tsunamis y, para realizar las mediciones, se utilizan los sismógrafos.

Según el número en que se clasifique un temblor o terremoto, la Escala Richter lo asocia con una cualidad. Así, cualquier terremoto menor de 3 es considerado micro e imperceptible. Entre 3 y 4, es perceptible, pero no destructivo y, hasta el 6, es perceptible entre ligero y moderado. Para recibir la clasificación de terremoto, debe estar sobre el grado seis.

Al medir la energía liberada, la clasificación Richter puede comparar un número en su escala con otro tipo de fenómeno que libere energía. Si bien nunca ha ocurrido, un terremoto grado 10 en la escala de Richter sería considerado épico. Desde que se utiliza, el terremoto más grande registrado fue el que sacudió a Valdivia, Chile, en 1960, que fue seguido de un Tsunami.

Escala de Mercalli

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A diferencia de la Escala de Richter, la de Mercalli mide daños de los terremotos y no su intensidad, cuantificando el tipo y clase de desastre que provocó. La Escala Mercalli actual, se utiliza desde el año 1931.

Puede indicar tanto el grado de percepción por parte de la gente como también su nivel de destrucción. Sobre II, un temblor se considera ligeramente perceptible y, a partir de V, ocurre algún nivel de destrucción.

Un temblor VI es la Escala de Mercalli, se considera perceptible por todas las personas y, a partir del VII está la posibilidad de daños estructurales en construcciones ligeras.

El grado XII, máximo según la Escala de Mercalli, se traduce en destrucción total. El terremoto más fuerte de la historia, ocurrido en 1960 en Valdivia Chile con una escala 9,5 Richter, en la escala de Mercalli recibe un grado de XI.

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Al medir la destrucción, dos terremotos con una intensidad muy distinta según la medición Richter, varían completamente en Mercalli. El terremoto ocurrido en Haití, en 2010, con grado Richter de 7, obtuvo un X en la Escala de Mercalli, mientras que el Terremoto de Japón de 2011 con una intensidad de 9 en Richter, sólo tiene un IX en Mercalli. Ello se debe a que mide destrucción y, pese a ser menos fuerte en intensidad, el de Haití dejó más daños y muertes. 

¿Te has enfrentado a un terremoto alguna vez? ¿Sabes qué magnitud tuvo en la escala Richter