explora

¿Cuál es el ave que vuela más tiempo sin parar?

Cual es el ave que vuela mas tiempo sin parar
Flickr/ferranp

La respuesta a esta interrogante acaba de conocerse, ya que una investigación al respecto acaba de ser publicada por la prestigiosa revista científica Nature Communications. Un grupo de investigadores interesados en el estudio de las rutas migratorias de las aves y su extraordinaria capacidad para trasladarse largas distancias ha confirmado la sorprendente capacidad de vuelo de una conocida ave migratoria: el Vencejo Real es el ave que vuela más tiempo sin detenerse.

¿Cuánto tiempo puede volar un ave sin detenerse?

Cual es el ave que vuela mas tiempo sin parar 1
Flickr/ferranp

El Tachymarptis melba es uno de los mayores vencejos que existen, alcanzando los 21 cm de largo desde el pico hasta la cola. Dicha particularidad y su distintivo vientre blanco son caracteres que lo diferencian claramente de sus congéneres. Suelen volar en grupos en zonas de alta montaña aunque también pueden verse sobrevolando pueblos y ciudades, a gran velocidad y capturando numerosos insectos que son su principal alimento.

Laruta migratoria del oeste del continente africano al centro de Europa es común a muchas especies de aves, entre ellas el Vencejo Real. Aprovechando esto, un grupo de ornitólogos dirigidos por Erich Bächler, del Instituto Ornitológico de Suiza, emprendieron una investigación en la que colocaron unos transmisores en las aves que registraban la actividad de las mismas las 24 horas del día. Así, con el uso de la tecnología, pudo probarse algo que ha sido tradicionalmente probado en animales marinos, pero nunca en aves: que algunas de ellas son capaces de realizar sus rutas migratorias de manera continua, sin posarse ni una sola vez.

De las seis aves a las que les colocaron transmisores, se recuperaron datos de la mitad de ellas. Estos datos, aunque son pocos, demostraron que los tres individuos habían tardado 200 días de vuelo ininterrumpido en completar su ruta migratoria. Así, todas sus actividades, incluso el sueño, las hicieron en el aire, ¡sin posarse ni una sola vez! Pues, según los artefactos colocados, las aves nunca dejaron de aletear o planear. De acuerdo a lo publicado, las aves en su camino al sur sí descansaron durante algunos períodos, pero en su regreso al norte, a sus zonas de reproducción en Suiza, fue cuando no tocaron el suelo ni por un instante.

Nuevas incógnitas sobre el vuelo de las aves

Cual es el ave que vuela mas tiempo sin parar 2
Flickr/paussus

La discusión científica está planteada y el debate queda abierto. Si al parecer durante estos larguísimos vuelos migratorios hay privación del sueño por parte de las aves, ¿de qué manera afecta esto su fisiología y su estado general de salud? ¿Cuántas otras especies de aves son capaces de hacer estas impresionantes distancias sin un descanso aparente?

Podemos hacernos estas y muchas preguntas más respecto al vuelo de las aves. Sabemos que ante cada descubrimiento invariablemente surgirán nuevas preguntas a las que el ingenio humano estará siempre dispuesto a dar respuesta.

¿Que otras preguntas te surgen a raíz de este descubrimiento? ¿Te imaginabas que el vencejo real es el ave que vuela más días sin parar?