Primavera silenciosa: un libro de divulgación científica que cambió al mundo

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"La osadía de creernos capaces de manipular impunemente la vida y la naturaleza nos ha llevado a activar una guerra silenciosa cuyas consecuencias no somos capaces de imaginar y mucho menos de prever".

Esta frase la he extraído de uno de los libros más importantes para los que amamos la naturaleza y deseamos vivir en un mundo de paz y armonía con el medio ambiente. Se trata del bestseller Primavera silenciosa (Silent Spring, título original en inglés), publicado por Rachel Carson en 1962 y considerado una de las obras literarias de divulgación científica más influyente de todos los tiempos.

¿Cómo Primavera Silenciosa abrió nuestros ojos?

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Rachel Carson fue pionera en darse cuenta y explicarle al mundo cómo el crecimiento de la civilización estaba amenazando la vida en la Tierra y la propia existencia de la humanidad. En su libro analiza la historia de una población en EE.UU en la que se pulveriza DDT, un plaguicida muy común que pretendía acabar con una invasión de escarabajos.

Esta acción desencadenó una cascada de fatalidades, pues los escarabajos muertos atrajeron a las aves insectívoras, muchas de las cuales murieron al ingerir el veneno en los insectos contaminados. Además, las que sobrevivieron no pudieron reproducirse porque esta sustancia impide que la cáscara del huevo se endurezca.

Explica también cómo el agua de la lluvia arrastró la sustancia afectando seriamente a las lombrices y contaminando los lagos y manantiales, lo que provocó la muerte masiva de conejos, zorros, ardillas, ratas almizcleras y exterminó a los gatos. Mientras mayor era el nivel trófico, la concentración del DDT en los tejidos animales era mayor.

De este análisis salió el nombre del libro, remarcando que si seguíamos así, podríamos tener en el futuro una primavera sin aves, es decir, silenciosa.

Enfrentamiento silencioso

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Como era de esperarse, este libro no gustó a las grandes y poderosas transnacionales fabricantes de químicos como los fertilizantes y los plaguicidas, quienes presionaron para mantener el secreto sobre la composición de sus productos y continuaron sus ventas, a pesar de conocer sus consecuencias. 

A esta presión se sumaron muchos gobiernos, forzados por estas grandes empresas químicas, que permitieron que se siguieran vendiendo estas sustancias aun conociendo el caso de las poblaciones de esquimales que comenzaron a conocer el cáncer luego de que se encontraran trazas de plaguicidas en sus cuerpos en los años '60. Intentaron silenciar a Carson y sus seguidores tildándolos de locos y mentirosos, pero no pudieron.

Legado de la obra Primavera Silenciosa

Gracias a este libro emerge por primera vez la llamada “conciencia ambiental”, que por fin llega a las más altas instancias en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano, celebrada en 1972 en Estocolmo. Allí se analizaron la degradación ambiental inherente al crecimiento económico y la modernidad que, poco a poco, llevaron al concepto actual de Desarrollo Sostenible, acuñado definitivamente en la importante cumbre de Río 1992.

A pesar del despertar de la conciencia que logró el llamado de alerta por parte de Primavera Silenciosa que llevó a la prohibición de DDT y a la práctica de políticas ambientales más firmes, hoy en día no podemos decir que la batalla esté ganada. La degradación ambiental y la explotación de la naturaleza continúan; estamos ante la amenaza de un cambio climático con consecuencias incalculables y hoy la incidencia del cáncer y otras enfermedades graves es mayor que nunca. La temprana advertencia de Carson nos despertó del letargo, pero la batalla por la conservación de la naturaleza y con ella la de nuestra especie, está aún lejos de ser ganada.

¿Conocías este libro de Rachel Carson?