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Premio Nobel de Medicina 2013: descifrando los misterios celulares

Premio Nobel de Medicina 2013 descifrando los misterios celulares
iStock/Thinkstock

A comienzos de semana se conocieron a los ganadores del Premio Nobel de Fisiología o Medicina  2013. El importante reconocimiento ha recaído en tres importantes investigadores, los estadounidenses James E. Rothman y Randy W. Schekman y el alemán Thomas C. Südhof por sus investigaciones sobre el transporte de moléculas dentro de las células, los cuales han sido muy útiles para el desarrollo de tratamientos contra el tétanos, la diabetes y otras enfermedades de gran incidencia en la población mundial.

Según el Comité Nobel, este premio ha sido otorgado merecidamente a estos científicos por “sus descubrimientos de la maquinaria que regula el tráfico vesicular, un sistema de transporte esencial en nuestras células” y “han resuelto el misterio de cómo las células organizan sus sistema de transporte interno, detallando los principios moleculares que explican este por qué este sistema es capaz de entregar las moléculas precisas en el lugar y momento adecuados”.

Randy W. Sheckman: uno de los ganadores de Nobel

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Wikimedia Commons/James Kegley

El doctor Schekman, un químico de de 64 años profesor de la Universidad de California, ha descubierto 50 genes involucrados en el movimiento vesicular y el papel de las productos proteínicos de los mismos en el transporte molecular dentro de las células. Trabajó durante muchos años con Alfred Komberg, flamante ganador del Nobel en 1959 por sus investigaciones del proceso de síntesis del ADN.

Los hallazgos de James E. Rothman

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El otro estadounidense galardonado, el doctor Rothman, nacido en 1947, es licenciado en física y Doctorado en Química Biológica por la Universidad de Harvard. Fue profesor de Bioquímica en la universidad de Stanford durante más de 20 años. Fundó y dirigió el departamento de Bioquímica celular y biofísica del Centro de Investigación del Cáncer Sloan-Kettering hasta el 2004, de donde se fue a la Universidad de Columbia, donde trabajó en el Centro Sulzberger del Genoma. Actualmente se desempeña en la Universidad de Yale.

Este incansable investigador descubrió la llave molecular encargada de la transferencia de materia en el interior celular, lo cual ha permitido la mejor comprensión de procesos tan fundamentales para las ciencias médicas como el mecanismo de entrada de los virus para infectar las células.

El trabajo del doctor Südhof

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En 1955 nació en Gotinga, Alemania, el doctor Südhof, licenciado en Ciencias Médicas en la Universidad de su ciudad natal. Este científico tiene su propio laboratorio en la Universidad Técnica del Suroeste, en Texas, donde ha desarrollado una amplia investigación de las neuronas presinápticas.

Hasta la publicación de sus trabajos, no se conocía a ciencia cierta como ocurría la fusión de las vesículas con la membrana plasmática en el proceso de la neurotransmisión. Sus últimos trabajos se han enfocado en determinar cómo las proteínas perjudican la química cerebral, una de las posibles causas del autismo y la esquizofrenia.

Como marca la tradición, la entrega de los Premios Nobel 2013 de Fisiologíao Medicina se entregarán en Estocolmo el día 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobelen 1896. ¿Qué te parecen los logros científicos de los ganadores del Nobel de Medicina 2013?