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¿Qué es el enanismo insular?

Que es el enanismo insular
Flickr/29278394@N00

Según el diccionario de la Real Academia Española (RAE), se define enanismo al “trastorno del crecimiento, caracterizado por una talla muy inferior a la media de los individuos de la misma edad, especie y raza.”

Uno de los casos de enanismo más interesantes y ampliamente estudiados por los biólogos es sin dudas el llamado enanismo insular o isleño, un proceso evolutivo muy frecuente en la fauna habitante de islas y archipiélagos de todo el mundo.

Este fenómeno se explica por la tendencia de los organismos a disminuir su tamaño en su proceso de adaptación a la limitación de los recursos que caracteriza a los lugares pequeños, característica propia de la mayoría de las islas. De este fenómeno y de algunos de los animales con enanismo insular, vamos a hablar hoy. 

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Flickr/mikebaird

Enanismo vs gigantismo

Sin embargo este fenómeno del enanismo insular, como ocurre generalmente en la naturaleza, no es una norma, y existen excepciones que han dado lugar al fenómeno llamado “gigantismo insular”, proceso que se da en algunos animales como aves, roedores o insectos que crecen desmesuradamente en comparación a sus parientes continentales. La explicación más aceptada a este caso es que la ausencia de grandes depredadores y competidores han permitido el crecimiento de estas especies. Ahora, veamos algunas especies con enanismo insular.

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Pierre Fidenci/Wikimedia Commons

Ranita de Monte Iberia

Llamada Ranita de Monte Iberia o Eleutherodactylus iberia, es la rana conocida más pequeña del Hemisferio Norte, así como la de menor talla de su género, alcanzando solo 10 mm de tamaño los machos y 10,5 mm las hembras. Es una especie de actividad diurna y endémica local de algunas montañas del norte oriental de la isla de Cuba, donde vive alimentándose de pequeños insectos de la hojarasca. Continuemos...

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Oskar Vojnich/Wikimedia Commons

Tigre de Bali

Lamentablemente, el tigre de Bali (Panthera tigris balica) se extinguió entre los años 40 y 50 del siglo pasado, presumiblemente debido a la acción del hombre, quien los cazaba indiscriminada para trofeos. Otra causa identificada de la extinción del tigre de Bali fue la drástica reducción en la extensión de los bosques y la densidad de presas disponibles para alimentarse. Este habitante de la pequeña isla de Bali, en Indonesia, era el más pequeño de los tigres, con un peso que no excedía los 100 kg. 

Perezoso de tres dedos

También llamado Perezoso de tres dedos (Bradypus pygmaeus), este raro animal es endémico de la minúscula isla panameña de Escudo de Veraguas. Se cree que su origen se debió al aislamiento que sufrió una población de la especie de perezoso que habita el continente (Bradypus variegatus), debido a la incomunicación de la zona y quedar convertida en isla con el ascenso de las aguas. Es un 20% más pequeño que sus parientes continentales y pesa un 40% menos. ¿Seguimos con los hobbits? Bien, veamos...

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Flickr/ideonexus

Hobbits

Los restos del Homo floresiensis o “hobbits”, un pariente nuestro de hace unos 18.000, fueron encontrados en el año 2004 en la cueva de Liang Bua, en la isla de Flores, Indonesia. Atendiendo a diferentes evidencias, algunos antropólogos coinciden en señalar que los hobbits eran pequeños homínidos de aproximadamente metro y medio de altura en su estado adulto y que podría representar un caso de enanismo humano producido por el efecto insularidad. Aunque todavía no se ha pronunciado la última palabra al respecto y el debate de la filogenia de estos misteriosos humanos está aún en pleno auge, su descubrimiento es ampliamente considerado como el más trascendente de la historia reciente en el campo de la Paleoantropología.

Como ves, el enanismo insular es un fenómeno muy interesante que sigue siendo motivo de estudio y debate en la comunidad científica en la actualidad con el descubrimiento de nuevas especies, subespecies y variedades que sin dudas nos hacen valorar aún más la inmensa riqueza natural de nuestro planeta.

¿Conoces otros ejemplos de enanismo insular?