explora

Guerra química: 5 agentes letales

Guerra quimica 5 agentes letales
iStockphoto/Thinkstock

Poco tiempo atrás estuvimos viendo diferentes aspectos sobre el gas sarín, un gas venenoso mortal que, tras su lamentable reciente uso en Siria, se ha hecho eco en todo el mundo trayendo nuevamente el fantasma de la guerra química. La utilización de agentes químicos letales en la guerra tienen un siniestro y oscuro lugar en la historia de la humanidad; hoy voy a enseñarte otros 5 agentes letales de la guerra química.

Guerra quimica 5 agentes letales 1
iStockphoto/Thinkstock

5. Fosgeno

El fosgeno es un producto químico industrial, altamente empleado en la producción de plásticos y pesticidas. A temperatura ambiente (unos 21° C), el fosgeno es un gas venenoso letal y bajo el nombre de CG, denominación militar, se ha utilizado como arma química. Durante la Primera Guerra Mundial, el fosgeno se usó como un agente asfixiante, provocando numerosas muertes.

Guerra quimica 5 agentes letales 2
Hemera/Thinkstock

4. Ricina

La ricina es de las toxinas más letales que existen en el mundo. Derivada de la Ricinus communis, una planta muy común del Mediterráneo y Oriente Medio, es una proteína inactivadora de ribosomas y una cantidad equivalente a un grano de arena es suficiente como para matar a un hombre. Si se inhala, se ingiere o se inyecta, resulta mortal, por lo que suele utilizarse como agente químico letal. Se puede también disolver en agua o en ácidos débiles, siendo un veneno altamente peligroso.

Guerra quimica 5 agentes letales 3
iStockphoto/Thinkstock

3. Gas mostaza

El gas mostaza o mostaza de azufre, de fórmula (Cl-CH2CH2) 2S, es otro peligrosśimo agente químico que se ha utilizado para la guerra. Si se inhala, se ingiere o si tiene contacto con la piel o los ojos, el gas mostaza provoca fuertes irritaciones y quemaduras de la piel. Se utilizó en la Primera Guerra Mundial para detener grandes tropas.

Guerra quimica 5 agentes letales 4
Purestock/Thinkstock

2. Agente 15

Mejor conocido como el “Agente 15”, BZ o “Buzz”, el bencilato de 3-quinuclidinilo es de los más potentes agentes químicos neurotóxicos que se han utilizado en la guerra. El BZ se puede utilizar en forma de aerosol, siendo absorbido por el sistema respiratorio o bien por la piel y provocando, entre otras cosas, confusión, temblores, alucinaciones, estupor y hasta coma. Todos estos efectos pueden durar incluso hasta dos días enteros. Se cree que esta arma fue utilizada en 1995 en la Guerra de Bosnia y se sospecha que también se utilizó a comienzos de este año en Siria.

Guerra quimica 5 agentes letales 5
iStockphoto/Thinkstock

1. Gas cloro

Como estuvimos viendo cuando analizamos las diferentes características del cloro, en nuestra sección de “elementos de la tabla periódica”, si bien el cloro es un elemento esencial para muchas formas de vida, puede resultar extremadamente venenoso. Por ello, su uso como arma química se remonta a casi 100 años de historia, siendo empleado por primera vez en la Segunda Batalla de Ypres, Bélgica, cuando el ejército alemán se enfrentó a las fuerzas de Francia, Reino Unido, Canadá y Australia.

Los soldados le llamaban la bertholita, un gas que se liberaba en los campos de batalla, propagándose rápidamente a nivel del suelo, entrando en los pulmones de los enemigos y en contacto con el agua mucosa de los pulmones, formando ácido clorhídrico. Este es un gas letal sumamente peligroso, puesto que tanto su elaboración como su transporte y su camuflaje (puesto que el cloro se utiliza en numerosas actividades humanas cotidianas y sin fines bélicos) son de lo más simple.

Muy interesante, ¿no lo crees? ¿Conoces algún otro agente químico de guerra como estos?