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La alarmante subida del nivel del mar

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Conforme el calentamiento global se cierne como una realidad, la subida del nivel del mareslenta, pero constante. Dentro de algunos años, los perfiles costeros que conocemos serán completamente diferentes. Muchas ciudades que se encuentran en los límites de la costa se verán afectadas; otras, desaparecerán por completo devoradas por el mar.

Aumento del nivel del mar: una problemática en ascenso

Nuestra sociedad actual está basada en el uso de los combustibles fósiles. Estos arrojan al medio ambiente una inmensa cantidad de dióxido de carbono. Si bien el planeta suele pasar por etapas de calentamiento y enfriamiento climático cíclicas, el accionar del hombre ha acelerado el proceso de manera alarmante.

En el último siglo, la subida del nivel del mar  ha sido de casi veinte centímetros. Aun deteniendo por completo la emanación de estos gases, su efecto seguiría calentando el planeta por siglos, con lo que hemos heredado a futuras generaciones no sólo un planeta más caliente, sino mares en continuo ascenso.

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Hemera/Thinkstock

En mayo del 2013 se alcanzaron niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de 400 partes en un millón, una cifra que no había existido en el planeta desde hace más de tres millones de años. En aquel entonces el nivel del mar se encontraba a unos dieciocho metros por abajo del actual.

Aunque es difícil determinar qué tanto aumentará el nivel en los próximos años, la realidad es que las cifras son bastante alarmantes.

Datos sobre el incremento del nivel del mar

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iStockphoto/Thinkstock

El aumento del nivel del mar provocado por el calentamiento global se provoca en menor parte por la expansión de las moléculas de agua debido al cambio de temperatura de los océanos. Pero el incremento del nivel del mar se debe mayormente al deshielo que desemboca desde los ríos o directamente de los glaciares.

Lo preocupante son las grandes zonas de glaciares en Groenlandia y la Antártida. En un informe realizado  por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) se estima que a finales de el presente siglo el nivel de los mares estaría unos sesenta centímetros arriba del actual.

Pero este informe no tomó en cuenta el rápido deshielo de los glaciares. Es por eso que se espera un nuevo reporte a finales del 2013 con estas nuevas consideraciones que podrían alcanzar, incluso, noventa centímetros más de lo que se esperaba. Es decir que los mares estarán metro y medio por arriba de su nivel.

La alarmante subida del nivel del mar
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El problema no termina ahí, pues el calentamiento global afecta, de igual manera el clima. De esta forma, cada vez serán más frecuentes las tormentas tropicales y los huracanes, magnificando el problema en las zonas costeras.

Además del incremento del nivel del mar, que hará que las zonas bajas de dichas áreas desaparezcan, los nuevos límites costeros tendrán que lidiar con tormentas más fuertes y más frecuentes.

¿Cómo piensas que se puede aportar para remediar esta problemática? ¿Sabes cuánto crecería el nivel del mar si los polos se derritieran?