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Curiosidades sobre la fluorización del agua potable

Curiosidades sobre la fluorizacion del agua potable
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Poco tiempo atrás estuvimos viendo diversas características del flúor, ¿recuerdas? Bien, pues recordarás que entre otras tantas cosas, el flúor en agua potable es muy eficaz en la prevención de caries.

La fluorización del agua potable es un proceso que se realiza en diferentes partes del mundo y que consiste en la adición de fluoruro en el agua, lo cual permite reducir el riesgo de contraer caries. Dicho proceso presenta determinadas características y curiosidades, te invito a conocer más al respecto.

¿Qué es la fluorización del agua potable?

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Como te mencionaba, consiste en la adición controlada de fluoruro (sales del ácido fluorhídrico) en el abastecimiento público de agua potable. Esto permite mejorar la salud bucal al reducir los riesgos de contraer caries. Es un tratamiento químico del agua potable que modifica su color, su sabor ni su aroma, no imposibilita su consumo y puede hacerse en forma natural o fluorarse artificialmente a través de la adición de flúor soluble.

El fluoruro es un compuesto iónico con altos contenidos de flúor, el noveno elemento químico de la tabla periódica. El flúor también es el elemento más reactivo que existe y se encuentra en forma natural, en muchos tipos de rocas y minerales, especialmente en el mineral de la fluorita. La concentración de fluoruro añadido al agua potable es equivalente aproximadamente a 1 parte por millón o una cifra ligeramente menor.

En la naturaleza, el agua subterránea puede tener una concentración mucho mayor, la cual se forma naturalmente y no es controlada.

¿Cómo funciona la fluorización del agua?

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El fluoruro funciona al unirse al esmalte de los dientes, que principalmente se compone de hidroxiapatita, una composición de calcio, fósforo, hidrógeno y oxígeno en forma cristalizada.

Sustituyendo las moléculas de hidroxilo en la hidroxiapatita, el fluoruro hace que el diente se vuelva más resistente a los ataques ácidos que provocan las bacterias en la boca. No obstante, la forma exacta en la que esto sucede no está totalmente clara y en algunos casos, un exceso de fluoruro puede resultar contraproducente. Por ello, éste suele ser un tema controversial.

Las caries pueden convertirse en un problema grave y pueden provocar infecciones serias, por lo cual la fluorización del agua podría resultar muy útil. De todas maneras, al ser una cuestión controversial, la fluorización del agua potable no está permitida en todos los países.

En algunos lugares, como en EEUU, se ha notado que las caries dentales han disminuido en la población desde que este tratamiento se ha implementado, aunque por otra parte, en muchos otros lugares, la mejora coincide pese a que no se realiza una fluorización del agua.

¿Por qué la fluorización del agua es controversial?

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La controversia surge a partir de cuestiones morales, éticas, políticas y de salubridad. Ello ocurre principalmente en los EEUU, Canadá, Brasil, Australia y China, pues el resto de Europa ha dejado el tratamiento de lado recientemente, en África es mínimo o desconocido y en países como Uruguay (uno de los pocos de América en donde no se realiza), la fluorización del agua potable no se desarrolla.

Desde la oposición se menciona que si bien la fluorización controlada puede beneficiar la salud dental, puede generar varios problemas graves en la salud en general. Por otra parte, en algunos países, se agrega flúor incluso a la sal de mesa, con el fin de así mejorar la salud dental. Sin dudas, aún queda mucho por investigar...

¿Qué te parece? ¿Qué sabes tú acerca de la fluorización del agua potable? ¿Sabes cuál es la situación en tu país?