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Grandes científicos: Santiago Ramón y Cajal

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El Bibliomata/Flickr

Uno de los grandes científicos del siglo XX es Santiago Ramón y Cajal, un médico fundador de la neurobiología moderna, siendo el primero en mostrar con precisión el sistema nervioso, la existencia de las neuronas y la conexión entre ellas.

Vida de Santiago Ramón y Cajal

Santiago Ramón y Cajal nació un primero de mayo de 1852 en Petilla de Aragón. Su padre era médico rural. Durante la adolescencia, Ramón y Cajal tenía inclinaciones por el arte, principalmente el dibujo, pero fue su padre quien lo instó a ser médico. También fue él quien le enseñó el arte de la anatomía, y fue allí donde se hicieron útiles las dotes artísticas de Cajal.

Durante el cumplimiento de su servicio militar en Cuba contrajo malaria y disentería, por lo que tuvo que volver a España. Poco después se casó y tuvo cuatro hijas y tres hijos.

Cajal ganó un premio Nobel de medicina en 1906, compartido con Golgi "en reconocimiento a su trabajo sobre la estructura del sistema nervioso". También ganó premios como Miembro de la Real Academia de Ciencias de Madrid y fue nombrado doctor Honoris Causa en las universidades de Cambridge y Würzburg.

Santiago Ramón y Cajal murió en España el 17 de octubre de 1934.

Investigaciones de Ramón y Cajal

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iStockphoto/Thinkstock

Mientras preparaba sus cátedras montó su propio estudio científico en su casa, impulsado por la curiosidad y la maravilla de los microscopios. Allí se encargó de estudiar la inflamación muscular de forma anatómica y microbiológica.

Sin embargo, a Ramón y Cajal se lo describe como el padre de la neurobiología moderna. Gracias al perfeccionamiento del sistema de tinción de las células creado por Golgi, Ramón y Cajal pudo explicar con precisión la doctrina de la neurona, en la que se explicaba la estructura de esta célula y la sinapsis.

Él vio a las neuronas como unidades de procesamiento de la información que se conectan y forman redes dinámicas para cumplir todas las funciones necesarias. Esto iba en contra de la idea reticular que había tenido lugar hasta el momento, que decía que las células del sistema nervioso estaban fusionadas creando una red mallada.

Fue en 1888 cuando Cajal informó de que las neuronas estaban unidas por contigüidad y no por continuidad. Poco después dio lugar a su teoría más impresionante, la ley de polarización dinámica. Esta dice que la transmisión del movimiento nervioso es direccional y se debe a las relaciones entre las neuronas y el comienzo de la excitación.

La doctrina de la neurona se formula en 1891, y dice que la neurona es la unidad estructural y funcional del sistema nervioso, que son células individuales y que tienen tres partes -la dendrita, el soma y el axón-.

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BananaStock/Thinkstock

Cajal también descubrió las espinas dendríticas -micro estructuras encargadas de la comunicación entre las células-, el crecimiento axonal -permite el desarrollo del sistema nervioso-.

Su campo fue más allá de la neurología, ya que también favoreció a la fotografía en color, la higiene, la cólera y el cáncer.

Sin lugar a dudas, Santiago Ramón y Cajal fue uno de los grandes científicos de nuestra era. Gracias a él hoy podemos entender un poco más el cerebro, ese que aún sigue dando tantas batallas por ser descubierto en su totalidad.