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Investigación encuentra importantes pistas sobre la materia oscura

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La materia oscura es uno de los misterios más grandes aún sin resolver de la ciencia y la astronomía. Hasta el momento, todo lo que se ha dicho e investigado acerca de la materia oscura pertenece al ámbito de las hipótesis. Nada ha podido ser demostrado aún.

La materia oscura, que sería un tipo de materia presente en el cosmos, pero que no puede ser detectada porque no emite radiación electromagnética, no se ve ni se conoce, pero existe un consenso científico de que sí existe.

Nuevas pistas, mismas hipótesis

Ahora, un detector especial de 2.000 millones de dólares a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) permitió rastrear la materia, en una investigación que ya lleva 2 años. Lo que se ha descubierto son prometedoras huellas cósmicas que podrían haber sido dejadas por la materia oscura.

De todas maneras, esto es apenas una pista y no es en absoluto concluyente para el caso de la materia oscura que se investiga desde hace muchos años. Estas huellas observadas por el detector pueden haber sido provocadas por cualquier otro elemento conocido, tales como un púlsar u otra estrella en rotación que emita radiación.

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Samuel Ting, un científico del MIT ganador del Premio Nobel de Física que lleva más de 18 años investigando el asunto, consideró que en pocos meses es probable que exista una respuesta definitiva y que no hay ninguna duda de que esta interrogante se resolverá.

Las galaxias unidas

El principal objetivo de la investigación durante los próximos meses, entonces, será buscar caminos que permitan eliminar a los púlsares y estrellas similares como sospechosos. El detector que permitió aportar esta pista a la investigación es llamado Espectrómetro Magnético Alpha (AMS, por sus siglas en inglés) y fue instalado en la Estación Espacial Internacional en el año 2011.

La importancia de este descubrimiento y sus potenciales implicaciones en caso de obtener una pista más clara, se debe a que los cálculos realizados indican que la materia oscura representa alrededor del 25% de la materia total del Universo.

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Desentrañar el misterio de la materia oscura y comprobar o desechar las varias hipótesis que se han manejado hasta el momento ayudará a los científicos a entender mejor la composición del Universo y, en particular, qué es lo que mantiene a las galaxias unidas.

Por más de 80 años los científicos y astrónomos han teorizado acerca de la existencia de la materia oscura, pero hasta ahora no han tenido la suerte de poder observarla directamente. Se ha intentado con aceleradores de partículas o incluso con detectores especiales muy por debajo del suelo pero sin resultados.

Luego de estos intentos fallidos, se buscó otra forma y así fue que se llegó al Espectrómetro Magnético Alpha, bajo la suposición de que en el espacio una colisión de materia oscura, si bien es algo muy poco probable, en caso de suceder dejaría una huella de positrones a altos niveles de energía, que es lo que intenta detectar el espectrómetro.

¿Qué opinas tú sobre la materia oscura? ¿Crees que exista?