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Rusia une sus fuerzas con equipo europeo enviar para misiones a Marte

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iStockphoto/Thinkstock

En lo que parece ser una reedición de la carrera espacial mantenida por muchos años y que marcó la principal rivalidad entre los soviéticos y los Estados Unidos en el mundo bipolar de la Guerra Fría, ahora Rusia planea ponerse a tiro con la exploración de Marte, por lo que ha formado un equipo con la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) para enviar una serie de naves a Marte, en busca de signos de vida. El programa general lleva por nombre ExoMars.

Recientemente vimos cómo el explorador Curiosity, enviado a Marte por científicos de la NASA, realizó importantes descubrimientos que indicaron que el planeta rojo albergó vida en el pasado.

Buscando vida en Marte

Quizás alentados por esta exitosa misión, la Agencia Espacial Federal rusa, llamada Roscosmos y la ESA firmaron un acuerdo la semana pasada con el fin de lanzar una misión a cargo de un orbitador de Marte en el año 2016 y un robot explorador en el 2018.

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Comstock Images/Comstock/Thinkstock

El acuerdo de la exploración de Marte entre las dos agencias estipula la responsabilidad de cada una de ellas en las misiones no tripuladas que se realizarán en un futuro. En 2016, la Agencia Espacial Europea será la encargada de proveer el orbitador Trace Gas Orbiter con el propósito de estudiar la atmósfera de Marte y analizar su composición química, así como también dispondrá de un módulo de simulación de entrada, descenso y aterrizaje.

Para la misión de 2018, ESA proveerá el transportador y el rover ExoMars que buscará en Marte signos de vida del pasado o el presente, tomando muestras de suelo de hasta dos metros debajo de la superficie del planeta.

Explorando en lo profundo

Los oficiales de la ESA que anunciaron el acuerdo, dijeron además que el rover (similar al Curiosity) que explorará Marte será el primer robot explorador que podrá excavar hasta dos metros de profundidad, pudiendo obtener muestras que no han sido afectadas por la radiación y los oxidantes de la superficie, elementos que pueden destruir todo tipo de material orgánico.

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Hemera/Thinkstock

La agencia rusa Roscosmos, por su parte, proveerá los cohetes que lanzarán ambas misiones a Marte, así como el módulo de descenso y la plataforma en la superficie para la misión de 2018. Las dos agencias trabajarán conjuntamente en la creación de instrumentos científicos para las misiones y en cuanto a las metas que se proponen con ellas.

La NASA se retiró el año pasado del programa ExoMars debido a recortes de presupuesto en el programa de ciencias planetarias, pero oficiales de la ESA han dicho que que la agencia espacial estadounidense seguirá contribuyendo en las misiones a Marte con el respaldo en comunicaciones e ingeniería.