explora

Albert Hofmann y el descubrimiento del LSD

Albert Hofmann y el descubrimiento del LSD 1
Zoonar/Thinkstock

El descubrimiento accidental de fármacos tiene un buen ejemplo en las investigaciones realizadas por Albert Hofmann. Las investigaciones que realizó llevaron al descubrimiento de una de las drogas más populares en los años 60; tan popular que revolucionó a gan parte de los jóvenes norteamericanos que se pertenecieron a época de la psicodelia y el amor lbre, revolucionó el arte y la cultura, llegando hasta los músicos más famosos de la época como Janis Joplin, Jimmy  Hendrix, Pink Floyd, entre otras. Pero, ¿qué es el LSD y cómo se descubrió?

Las investigaciones sobre el cornezuelo del centeno

El cornezuelo del centeno es un hongo que aparece en las gramíneas y que produce un potente alcaloide, la ergotamina, aislada en 1918 por Stoll, utilizada para cortar la hemorragia postparto y las migrañas. Albert Hofmann trabajaba para la compañía farmaceútica Sandoz, a las órdenes de Stoll, cuando se convirtió en todo un experto en estos compuestos.

Uno de los derivados de la ergotamina es el ácido lisérgico, que a su vez puede ser combinado en la búsqueda de nuevos compuestos con nuevas propiedades terapeúticas. Hoffman recuerda cómo descubrió la dietilamida del ácido lisérgico:

"Estaba trabajando en mi laboratorio cuando pensé en la nicetamida, una dietilamida del ácido nicotínico que es estimulante del sistema circulatorio. Entonces planeé sintetizar la dietilamida del ácido lisérgico. Las semejanzas existentes entre ambas moléculas hacían esperar propiedades semejantes. Tenía la esperanza de que la dietilamida del ácido lisérgico fuese un buen estimulante del sistema circulatorio."

Albert Hofmann y el descubrimiento del LSD 2
iStockphoto/Thinkstock

Un viaje inesperado

La molécula fue sintetizada en noviembre de 1938. En principio no fue una molécula especialmente interesante, por lo que se dejaron de lado sus investigaciones. Pero cinco años después, Hofmann, siguiendo una corazonada, sintetizó 5 mg. más. Decía que le gustaba la "estructura química" que tenía. Mientras recristalizaba la sustancia, Hofmann notó una extraña sensación de vértigo e inquietud, lo que hizo que fuese a casa a descansar:

"Los objetos e incluso la forma de mis compañeros parecían tener cambios ópticos. Me fuí a casa a descansar. La luz era tan intensa que molestaba, corrí las cortinas y me sentí en una especie de estado ebrio. Al cerrar los ojos coloridas figuras aparecían y se desvanecían frente a mí. Después de dos horas, el estado fue desapareciendo y me entró un gran apetito."

Escena que me trae a la mente otro vídeo de los Beatles, Lucy in the Sky with Diamonds, aunque en esta ocasión los Beatles afirman no haber consumido ninguna sustancia:

Un paseo en bicicleta

Hofmann concluyó que las sensaciones que había experimentado eran consecuencia de una exposición accidental al LSD y decidió hacer una prueba. Consumió un cuarto de miligramo pensando que la cantidad ingerida era insignificante. Cuarenta minutos más tarde, y después de escribir menos de 50 palabras con sus observaciones, dejó de tomar anotaciones porque "las últimas palabras solo podrían ser escritas con gran dificultad"

"Le pedía a mi asistente que me acompañase a casa, temiendo sufrir los mismos síntomas que en la ocasión anterior. Mientras pedaleaba hacia casa me dí cuenta de que los efectos eran mucho má sintensos. No podía hablar con coherencia, todo mi campo visual parecía balancearse frente a mí, y los objetos parecían distorsionarse como las imágenes en un objeto curvo. Tuve la impresión de no moverme del sitio, pero mi ayudante me contó después que habíamos pedaleado a un buen ritmo"

La experiencia hizo que Hofmann empezase a interesarse por otras drogas alucinógenas, lo que hizo que se convirtiese en un defensor de su uso en el área del psicoanálisis y el enriquecimiento personal. Fue crítico con el uso del LSD de la contracultura en los años '60. Según decía usaban su "medicina para el alma" sin entender bien sus efectos positivos o negativos.

Albert Hofmann murió a los 102 años de edad. El año 2007, un año antes de su muerte, escribía una carta a Steve Jobs, que había afirmado en alguna ocasión que "tomar ácido es una de las dos o tres cosas más importantes que he hecho en mi vida".

Albert Hofmann y el descubrimiento del LSD 3
iStockphoto/Thinkstock

Hofmann consideraba que no se había investigado suficientemente las aplicaciones médicas de su fármaco, y le pedía apoyo económico para el primer estudio de psicoterapia asistida, después de 35 años, en sujetos que padecen ansiedad asociada con enfermedades terminales. La penalización del consumo de la droga pudo haber retrasado los avances en el conocimiento de las propiedades de la sustancia como temía Hofmann, aunque tal vez fue una medida necesaria, ¿tú que opinas?