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¿El universo ha dejado de crear estrellas?

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Aunque las discusiones sobre la duración del Universo han sido y serán vastas, pocas veces se nos ocurre que, de hecho, el Universo podría terminarse. Si bien las expectativas de que ello ocurra nos señalan que faltan miles de millones de años para cualquiera de sus posibles finales, evidencias de que ese final es un hecho no nos dejan muy tranquilos que digamos. Y es que sí, nuevos estudios parecen señalar una verdad inquietante: el Universo cada vez hace menos estrellas.

Una gran fábrica de estrellas

Como se ha demostrado, en un principio, tras el Big Bang, el joven Universo era un bullicioso cóctel pleno de gases y otros ingredientes que se condensarion para formar numerosas estrellas; una fábrica de gigantes estelares en las que se cocinaban los elementos que constituyen planetas y otros cuerpos celestes. Como solía decir Carl Sagan: “Todos somos polvo estelar”.

Sin embargo, parece que en los últimos billones de año las cosas se han apaciguado bastante en el seno del Universo, y la tendencia de nuestro Cosmos por fabricar estrellas ha decrecido notablemente.

El Universo, según diversos cálculos, tiene 13,7 billones de años. Mediante diversos procesos que miden las emisiones de hidrógeno-alfa a lo largo de la vida del Cosmos, un equipo de astrónomos del observatorio Leiden (Alemania) ha logrado imágenes que mapean el número de estrellas existentes hace 2, 4, 6 y 9 billones de años.

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La producción estelar se detuvo

Según se ha dado a conocer, la creación de estrellas se ha frenado en los últimosonce billones de años en el seno del Universo. ¿Ha comenzado el fin de la fábrica de elementos cosmogónica?

Observaciones astronómicas han permitido datar la edad de diversas estrellas, y el resultado ha sido que las más jóvenes son30 veces menos que las más antiguas. Desde hace 11 billones de años se ha observado un decrecimiento en la fabricación de estrellas. El resultado: en los próximos miles de años,sólo se van a producir un 5% más de las estrellas que actualmente existen.

El resultado de estas mediciones (que usaron telecoscopios ingleses, japoneses y norteamericanos para abarcar la mayor franja de cielo visible) ha demostrado que la mayor parte de las estrellas se produjeron antes que el Universo tuviera 2 billones de años. Y el número de estrellas formadas ha venido decreciendo a un ritmo acelerado, de manera que en el futuro sólo habrá una formación de estrellas de apenas el 5%.

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“Claramente vivimos en un Universo dominado por viejas estrellas”, dicen los responsables de la investigación, y añaden: “Toda la acción en el Universo ocurrió hace billones de años...”

De manera que si eres de los románticos que disfruta mirando las estrellas junto a tu pareja,  disfrútalo mientras dura.