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¿Cómo funciona el calendario maya?

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¡Como me gusta mucho recordar cuando me levanto cada mañana que se acerca el fin del mundo! Fantástico. Recreémonos con los detalles que nos llevan a concebir esta idea. Por ejemplo, el calendario maya.

El sistema de numeración maya

Antes de conocer los entresijos del calendario maya, debemos conocer algún detalle más sobre sus matemáticas. La forma de expresar la numeración de los mayas no era la misma que usamos nosotros, de origen árabe, sino que usaban un sistema basado en puntos y rayas para describir los números, donde una línea horizontal valía 5 unidades, y cada punto una unidad.

Uno de los aspectos más llamativos del sistema maya es que tenían un símbolo ovalado para el cero y que escribían verticalmente, dando una especial importancia a las cifras trece y veinte. Veinte es el número de dedos que tenemos en manos y pies, mientras que trece son las articulacionesprincipales, donde se creía que residía la enfermedad: cuello,hombros, codos,muñecas, cadera, rodillas y los dos tobillos. Además también existía la creencia de que los dioses se repartían en los cielos en trece niveles.

El calendario Tzolkin

Esas cifras fueron la base del primer calendario que desarrollaron los mayas, el calendario Tzolkin. Este calendario tenía ciclos de 260 días, lo que para algunos está relacionado con los días de gestación, aunque es más probable que tenga relación con una base matemática basada en el 13 o el 20 por las razones ya expuestas.

Este calendario contiene grupos de 20 días distinguidos mediante unos símbolos llamados glifos y unos numerales conocidos como tonos. Los dias se numeran cada 13 empezando por el día llamado Imix, siguiendo la secuencia combinando el nombre del día con una cifra hasta el tono 13, momento en que la numeración vuelve al uno, aunque se sigue con el nombre del día 14 (Ix), hasta nombrar los 20 días del calendario. De este modo se consigue una combinación única de 260 componentes distinguibles mediante el nombre del día (glifo) y el tono.

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El calendario Haab

Uno de los problemas de este calendario es que era inútil para medir un año solar, por lo que necesitaron crear un nuevo calendario, el calendario Haab. La principal variación de este calendario es que consta de 18 tonos, dando un total de 360 días, y añadieron 5 días uayeb (días sin nombre) al final del calendario.

Los mayas pensaban que esos cinco días eran especialmente peligrosos, es cuando los dioses descansaban dejando a la Tierra desprotegida, es en estas fechas cuando más rituales realizaban para asegurarse el retorno de su protección.

Pero los mayas querían un calendario aún más perdurable, por lo que combinaron el calendario Haab y el Tzolkin para dar lugar a un nuevo calendario en el que los 260 días del calendario Tzolkin son emparejados con los 360 y cinco sin nombre del Haab, dando un total de 18890 días, sufiecientes para 52 años.

La Cuenta Larga

La Cuenta Larga permitía llegar hasta 5126,35 años, un ciclo completo para ellos. Este calendario estaba dividido en días (kin), meses (uinal), años (tun), ciclos de 7200 días (katun) y de 144000 días (baktun).

La Cuenta Larga empieza en el 0.0.0.0.0 y se desarrolla variando estos valores entre 0 y 19, así el primer día sería el 0.0.0.0.1, cuando llegamos al 19 (0.0.0.0.19) subimos un nivel hasta el 0.0.0.1.0 , después del 0.0.0.19.19 tendremos el 0.0.1.0.0 .

Una de las posibilidades es que esta cuenta termine el 13.0.0.0.0 (recordemos la importancia del número 13 para los mayas), esto representa 5126 años desde su comienzo (el once de agosto de 3114 a.C.), es decir, el 21 de diciembre de 2012. ¿Esto supone el fin del mundo? Tal vez, también hay quién opina que la Cuenta Larga está diseñada para acabar el 20.0.0.0.0 (8000 d.C.)

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Bueno, la expectación es tal que incluso la NASA ha respondido a esta pregunta. En mi opinión cuando se termine el calendario, deberíamos tirarlo y comprar uno nuevo, porque ese ya no nos vale. Es decir, reiniciar la Cuenta Larga, pero ¿tú que opinas? ¿Crees que los mayas tenían conexión directa con algún tipo de divinidad con conocimientos de climatología y economía que les permitió predecir el calentamiento global y la crisis mundial? ¿O crees que deberíamos cambiar el calendario?