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¿Por qué los relojes marcan las 10:10?

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Muchas veces hemos visto, si prestamos suficiente atención, cómo los relojes analógicos o de aguja marcan la hora 10:10 cuando aparecen en un aviso publicitario o en ilustraciones de relojerías y quizás nos hayamos preguntado cuál es la razón detrás de esa disposición de las manecillas del reloj y por qué está tan extendida. 

Hay muchas explicaciones que se suelen dar a esto, algunas pertenecen más al ámbito de los mitos y leyendas, y otras más enfocadas en aspectos científicos y estudios relativos a la percepción de una imagen y a los efectos psicológicos que produce, estudios que han permitido establecer ciertas reglas aplicadas cabalmente por los creadores de anuncios publicitarios.

Ahora vamos a ver cuáles son las explicaciones para este fenómeno y por qué es que los relojes siempre marcan las 10:10.

Mitos y teorías

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Como decíamos, muchas explicaciones para este fenómeno provienen de mitos que se han expandido a lo largo del tiempo y que quizás hayan tenido algo que ver con el surgimiento y posterior generalización de esta práctica, aunque las razones por las que este recurso se sigue utilizando hasta el día de hoy ya han sido mayormente analizadas y documentadas.

Mucha gente cree que disponer las agujas del reloj en la hora 10:10 es una costumbre que surgió para conmemorar y homenajear a tres personajes históricos: Abraham Lincoln, John F. Kennedy y Martin Luther King. Estos tres personajes tienen varias características en común: fueron personajes claves en la historia de los Estados Unidos, fueron muy populares y queridos, y fueron asesinados.

El mito dice que los tres fueron asesinados o muertos aproximadamente a la hora 10:10, aunque esta creencia es falsa. A Lincoln le dispararon a las 10:15 pm y murió al día siguiente a las 7:22 am; a Kennedy le dispararon 12:30 pm y fue declarado muerto media hora más tarde; y Martin Luther King murió a las 7:05 pm, una hora y cuatro minutos después de haber recibido el disparo.

Otra teoría sostiene que eran las 10:10 cuando se lanzó la bomba atómica sobre Nagasaki o Hiroshima y que se la disposición de las agujas en ese horario es en memoria de las víctimas, pero esto también es incorrecto: ninguna de las dos bombas fueron lanzadas a esa hora.

A la hora señalada

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Desde el punto de vista más racional, se pueden encontrar como decíamos algunas explicaciones para la disposición de las manecillas del reloj en la hora 10:10, que tienen que ver con beneficios a la hora de transmitir un mensaje, y estas son algunas de ellas:

  • Las dos agujas están lo suficientemente separadas y no superpuestas, de modo que se pueden apreciar el diseño y estilo del reloj de forma más eficaz.
  • Están ubicadas simétricamente, lo que desde el punto de vista visual resulta mucho más atractivo que la asimetría.
  • El logo de la marca del reloj, generalmente ubicado debajo del número que indica las 12, no sólo queda bien visible, sino que además queda perfectamente enmarcado entre las agujas.
  • Otros posibles elementos del reloj, como puede ser el indicador de la fecha, se encuentran habitualmente al lado del 3 o al lado del 9, por lo que también permanecen visibles.
  • Todos estos aspectos se podrían contemplar también marcando la hora 8:20, pero en ese caso las agujas apuntarían hacia abajo lo que brinda una sensación de gesto negativo; con las agujas en las 10:10 en cambio, el gesto es “sonriente” o simula el símbolo de un tick, generalmente asociado con un visto bueno o “aprobado”.

Al percibir cualquier imagen, la vista humana posee determinadas características perceptivas que hacen que ciertas disposiciones, ángulos, líneas y colores nos resulten, naturalmente y sin que tengamos conciencia de ello, más agradables estéticamente, y todas esas reglas son las que se intentan seguir al diseñar imágenes publicitarias.

La próxima vez que observen que un reloj marca las 10:10 ya sabrán cuáles son las razones detrás de ello o, si el reloj es el suyo propio, sabrán que efectivamente son las 10:10 y es hora de levantarse.