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Astronomía, óptica y obras de arte

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Las obras de arte siempre me han parecido una de las formas más llamativas e interesantes de conocer la evolución de la ciencia en una época. Los artistas fueron durante mucho tiempo un gremio con una cultura muy superior a la habitual, no es de extrañar que fuesen de los primeros en interesarse por los avances de la óptica y la astronomía. Veamos algunos ejemplos de la relación entre astronomía, óptica y obras de arte.

Los ingenios ópticos en la pintura

El pintor David Hockney lanzó en 1999 una polémica teoría afirmando que los pintores del pasado utilizaban instrumentos ópticos antes que los científicos, y atribuía este hecho la espectacular y repentina mejora en la perspectiva en el siglo XV.

Uno de los primeros cuadros en los que se puede observar esta mejora es en el boceto del cardenal Niccolò Albergati  de Jan Van Eyck realizado en 1431. Está hecho con una exactitud tal que, al hacer coincidir el boceto con el cuadro terminado, varias facciones coinciden perfectamente, lo que hizo pensar a Hockney que podría haberse ayudado de un espejo cóncavo para reflejar la imagen sobre el lienzo.

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Esto no deja de ser llamativo, porque aunque se conocen casos de artistas que pudiesen haber usado una cámara oscura, supone la utilización de un instrumento óptico para realizar su obra antes de la invención del telescopio (aunque también se podría discutir el año de invención del telescopio). Un ejemplo de utilización de cámara oscura la encontramos por ejemplo en el artista Jan Vermeer (1632-1675), que fue vecino de Antoni van Leeuwenhoek  en la ciudad de Delft y que incluso pudo haber sido su modelo en las obras El astrónomo y El geógrafo.

Jan Vermeer   The Geographer 0
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Pero para encontrar ejemplos de artistas que usen ingenios ópticos como las lentes, tenemos que ir hasta 1807, el año en que el inglés William Wollaston inventó la camera lucida, un ingenio óptico que permitía a los pintores retratar imágenes sin necesidad de usar una cámara oscura.

El aparato constaba de una mesa de dibujo acoplada a un tubo telescópico que constaba de una prisma de reflexión y una lente de observación. La luz procedente de la imagen a retratar se reflejaba en el tubo de reflexión hacia el ojo del artista, que gracias a la lente podía verla ampliada. Y a la luz del día. El artista podía observar la imagen con uno de sus ojos, mientras con el otro iba dibujando.

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Astronomía y pintura

El interés de los artistas también se puede ver reflejado en los motivos astronómicos que representaban en sus obras. Las representaciones del cometa Halley, identificado como la estrella de la natividad en obras como La adoración de los magos de Giotto son abundantes. El pintor observó el cometa en 1301, cometa que apareció también entre los años 10 y 11 a.C., por lo que probablemente sea el mismo que el del relato bíblico. Por esta razón la Nasa bautizó a la sonda que envió al cometa para estudiarlo en 1986 como misión Giotto.

Giotto   Scrovegni    18    Adoration of the Magi 0
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La Luna también fue un motivo de inspiración para Van Eyck representándola en obras, como La crucifixión, donde aparece la primera representación realista de la Luna, tal y como la veía a simple vista, la podéis ver si os fijáis al lado de la cruz de la derecha en el lienzo situado a la izquierda.

Van Eyck Crucifixion Juicio Final 0
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Las observaciones de la Luna realizadas por Galileo como un cuerpo imperfecto que tanto revuelo ocasionaron en la Iglesia, también quedaron representadas por el artista Cigoli en su obra Asunción de la Virgen. El mismo Galileo parece ser que fue un gran aficionado a la pintura, de hecho fue miembro de la Accademia del Disegno, la misma academia de pintura a la que pertenecía Cigoli.

1024px Accademia delle arti del disegno, salone 02 0
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Hay tantas obras relacionadas con la ciencia que la lista se haría eterna, voy a dejar estas como un ejemplo representativo, aunque os animo a comentar otras obras que conozcáis relacionadas con la astronomía o la ciencia en general.