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Muere Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la luna

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Flickr / Kanijoman

A los 82 años de edad murió Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la luna durante la misión Apolo 11, que llegó a nuestro satélite natural.

La muerte del astronauta se produjo el pasado 25 de agosto de 2012; de acuerdo a las declaraciones de sus familiares, la muerte de Armstrong se debió a algunas complicaciones, tras una cirugía cardíaca a la cual se había sometido unos 20 días antes de su muerte.

A continuación repasaremos algunos de los aspectos más destacables de la vida de Neil Armstrong, sobre todo su llegada a la luna en el Apolo 11.

Antes de la luna

Neil Armstrong nació el 5 de agosto de 1930, en Wapakoneta, Ohio, Estados Unidos. Alentado por su padre, desde muy pequeño sintió una gran pasión por volar y por los aviones. Concurría asiduamente a las Carreras Nacionales de Aviones y a los 6 años realizó su primer vuelo en un avión Ford Tri-Motor.

A los 15 años comentó a tomar lecciones de vuelo en un aeropuerto cercano a su ciudad natal y a los 16 ya tenía su licencia de piloto estudiante.

Gracias a una beca de la Marina de Estados Unidos, en 1947 comienza sus estudios en la Universidad de Purdue para formarse como ingeniero aeronáutico, sin embargo sus estudios se vieron interrumpidos en 1949 cuando estalló la Guerra de Corea en la que sirvió en más de 78 vuelos.

En 1952 abandonó el servicio militar para volver a la Universidad, y pocos más tarde comenzó a trabajar en la NACA (Comité Consultivo Nacional para la Aeronáutica), que en 1958 pasó a ser la NASA, National Aeronautics and Space Administration (Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio). Sus principales tareas eran como piloto de prueba de aeronaves e ingeniero.

Armstrong se casó con Janet Shearon el 28 de enero de 1956 y tuvieron tres hijos: Eric, Karen y Mark. Lamentablemente Karen falleció a los 3 años de edad a causa de un tumor cerebral inoperable.

Misión Apolo 11

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Flickr / Derek Calhoun

En 1957 la familia Armstrong se muda a Houston, Texas, debido a que Neil se había unido al programa de astronautas de la NASA.

Neil Armstrong se desempeñó como piloto comandante de la misión Gemini VIII, que orbitó la Tierra el 16 de marzo de 1966, con algunas dificultades técnicas por las cuales tuvieron que abandonar la misma 11 horas después de haberla iniciado.

Sin embargo pocos años después se enfrentó a un reto aún mayor, descender en suelo lunar. A sus 38 años de edad Armstrong ocupó el rol de capitán durante la misión Apolo 11 que partió de la tierra el 16 de julio y descendió en suelo lunar el 20 de julio de 1969. Los otros dos tripulantes de la misión fueron Michael Collins, quien no descendió del módulo lunar y Edwin E. "Buzz" Aldrin, quien descendió del módulo tras Armstrong.

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Flickr / NASA Goddard Space Flight Center

Durante la dos horas y media que permanecieron en la luna tomaron muestras del suelo, fotografías y filmaciones, y hasta plantaron una bandera de Estados Unidos. Aterrizaron el 24 de julio de 1969 en el Océano Pacífico, cerca de Hawai, siendo calurosamente recibidos por las autoridades y el pueblo norteamericano.

Luego de su llegada fueron puestos en cuarentena, pues no se sabía cuáles podrían haber sido los efectos del viaje en su cuerpo. En los años posteriores los astronautas de la Misión Apolo 11 recibieron numerosos premios, condecoraciones y reconocimientos por esta importantísima misión.

Esta llegada del primer hombre a la luna, no sólo tuvo una gran conmoción por el hecho en sí mismo, sino porque fue transmitida a todo el mundo por televisión, lo cual causó mayor impacto mundial. Es muy famosa una de las frases que Armstrong durante la trasmisión desde la luna:

“Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para la humanidad”

A continuación les dejo un breve video del momento en que Armstrong y Aldrin se encuentran en el suelo lunar por primera vez en la historia.

Muchas han sido las suspicacias con respecto a si realmente los astronautas americanos descendieron en la Luna o todo fue un montaje por parte del gobierno de Estados Unidos para ganar una competencia por alcanzar ese desafío antes que la URSS y también distraer la atención que en ese momento había sobre la Guerra de Vietnam.

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Flickr / Brionybcn

Su vida luego de la llegada a la luna

La misión Apolo 11 fue la última en la que Armstrong participó como tripulante. Posteriormente trabajó en la NASA en trabajos “de escritorio”, siendo nombrado representante administrador asociado de la NASA para la aeronáutica, en la oficina de investigación avanzada y tecnología, hasta 1971. Cuando abandonó la NASA se dedicó a la docencia en la Universidad de Cincinnati durante unos 8 años.

Siempre tuvo un perfil muy bajo, y no comprendía el interés que la prensa y las personas tenían por él; no se sentía un héroe. A lo largo de su vida realizó muy pocas apariciones públicas y dió muy pocas entrevistas. Existe una biografía muy interesante sobre su vida escrita por James R. Hansen, “First Man: The life of Neil A. Armstrong”, realizada a partir de entrevistas al propio Armstrong, amigos y familiares,

Sin embargo, desde su humilde posición, siempre se mantuvo ligado a las misiones espaciales, incluso en 2010 participó dando testimonio en la Sesión del Congreso de los Estados Unidos en contra del presidente Barack Obama, debido a la cancelación del programa lunar Constellation.

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Flickr / airwaves1

Sin dudas se ha ido una de las personas que más ha quedado grabada en la memoria de todos aquellos quienes presenciaron aquel momento de la llegada del hombre a la luna y de todos quienes lo vimos años después. Tal vez su figura haya sido un poco sobrevalorada, como él mismo lo creía, o tal vez no, eso quedará a criterio de cada uno.