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Robot Curiosity de la NASA llega a Marte

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Flickr / Nasa

Luego de un largo viaje de 8 mesesha aterrizado en la superficie del planeta Marte el robot Curiosity, enviado por la Nasa para la exploración de su terreno.

El vehículo fue lanzado al espacio en noviembre de 2011 y ha tardado 8 meses en llegar. Luego de una gran expectativa de todo el equipo del Mars Science Laboratory (MSL) - Laboratorio de Ciencia de Marte - de la Nasa, el robot Curiosity pudo aterrizar en la superficie marciana.

La maniobra fue muy arriesgada debido a que se incorporó una grúa de propulsión para poder hacer aterrizar al robot de una tonelada sin que sufriera daños.

El equipo del Mars Science Laboratory (MSL) ya está monitoreando todos los movimientos y clasificando todos los datos obtenidos por el Curiosity en Marte.

El presidente Obama publicó un mensaje en su Twitter: "Esta noche, en el planeta Marte, los Estados Unidos de América hizo historia. Quiero felicitar y agradecer a todos los hombres y mujeres de la NASA que hicieron este notable logro en una realidad."

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Flickr / Nasa

Misión del Curiosity

El enviado a Marte es uno de los robots astronautas más modernos creados hasta el momento. Se espera que permanezca durante dos años en Marte explorando el planeta y enviando información para su análisis, sobre todo en lo vinculado a la presencia, en el presente o en el pasado, de vida primitiva microbacteriana.

El robot está equipado con más de 10 instrumentos científicos diferentes, algunos de los cuales se utilizan por primera vez para una investigación en Marte; por ejemplo un instrumento de láser - combustión, para analizar la composición de las rocas a la distancia.

En uno de los extremos de su brazo, el Curiosity dispone de un taladro y una cuchara para recoger muestras del suelo y del interior de las rocas; luego, dentro del interior del vehículo, dispone un microlaboratorio para analizar estos materiales y enviar la información al equipo de la Nasa.

Para poder cargar con estos instrumentos es mucho más grande que otros robots ya utilizados en este tipo de misiones, como el Spirit u Opportunity.

Las primeras fotos

El robot Curiosity está obviamente equipado con cámara fotográfica y a las dos horas de haber descendido en Marte tomó y envió las primeras fotos del planeta rojo.

La primera imagen enviada es una fotografía en negro y blanco, de 512 x 512 píxeles, tomada con un lente gran angular (ojo de pez) en la que se ve una parte del mismo robot, su sombra y que ha salido un poco quemada por estar de frente al sol.

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Flickr / Ian Service

En ocasiones, al observar estas imágenes y leer al respecto de los viajes al espacio y todo lo que pueden hacer estos robots, pienso que parecen casos de películas de ciencia ficción; sin embargo, el trabajo de tantos años de estos científicos han logrado que esto pase de la ficción a la realidad y tal vez, quién sabe, podamos confirmar si existe o existió, algún tipo vida en este planeta tan cercano a la Tierra.