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¿La gran muralla china es visible desde el espacio?

Gran muralla china visible desde el espacio
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Si de mitos se trata, este es uno de los más difundidos y aceptados del mundo. Sin embargo, seamos claros desde el inicio: es completamente falso. Veamos más en detalle de dónde viene el mito y por qué debería estar completamente desterrado del imaginario popular. 

El origen del mito

La referencia más antigua de este mito se encuentra en una carta hecha por el anticuario inglés William Stukeley, quien en 1754 escribió:

«Esta asombrosa muralla [Refiriéndose a la Muralla de Adriano] solo es superada por la muralla china, que forma una considerable figura sobre el globo terrestre, y que podría ser vista desde la luna».

Más adelante, en 1932, una caricatura de la publicación Ripley's Believe it or not!, describía a la muralla como «el más asombroso trabajo del hombre, el único que sería visible desde la superficie de la Luna».

Gran muralla china visible desde el espacio 01
Hung_Chung_Chih/iStock/Thinkstock

También en los libros de texto de muchas escuelas alrededor del mundo era normal encontrar este tipo de afirmaciones. Sin embargo, ninguna de las referencias al mito están basadas en algún tipo de evidencia real, por el mero hecho de que nunca nadie antes había sido capaz de elevarse tanto desde la superficie de la Tierra.

Pero vamos, en cualquier caso, en esa época, sin la tecnología que tenemos hoy en día, era válido imaginarse semejante cosa, dada la magnitud de la impresionante Gran Muralla China.

Desmontando el mito

Lamentablemente, aún iniciados los viajes al espacio, se tardó demasiado en derrumbar el mito. Incluso algunas personas hasta el día de hoy todavía creen que es cierto. 

Hizo falta que el hombre llegue a la Luna para que algunos se convenzan de que se trataba de un mito. Cuando Neil Armstrong regresó del primer viaje a la Luna, afirmó que aunque había sido capaz de ver continentes y lagos, no había sido capaz de distinguir ninguna estructura hecha por el hombre.

Gran muralla china visible desde el espacio 02
yangphoto/iStock/Thinkstock

Jeffrey Hoffman, otro astronauta de la NASA, también aseguró que nunca pudo distinguir la Muralla, ninguna otra estructra artificial, en sus múltiples viajes al espacio entre 1985 y 1996. Según su testimonio, el problema es que el color de la muralla se confunde con el del suelo, por lo que distinguirla era algo muy complicado para el ojo humano.

Esto tiene sentido si tenemos en cuenta que la superficie lunar se encuentra aproximadamente a  370,000 kilómetros de la Tierra. Pero claro, algunos escépticos continuaron creyendo en el mito. ¿Qué hace falta para que dejemos de creer en este absurdo mito?

Una imagen vale más que mil palabras

Los testimonios de los astronautas no fueron suficientes, sin embargo, una imagen de la Estación Espacial Internacional debería eliminar todo tipo de duda al respecto. Con mucho esfuerzo y un poco de imaginación, podríamos llegar a ver un pequeñísimo rastro de la Muralla China en la siguiente foto señalado por las fechas rojas y amarilla.

La gran muralla china es visible desde el espacio 01
NASA

El rastro es casi imperceptible, yo a penas lo puedo identificar. Además, la Estación Espacial Internacional está mucho más cerca de la Tierra que la Luna, así que imagínate que desde la Luna no se debe poder ver ni un ápice de lo que llegamos a ver en esta fotografía.

Estructuras que sí son visibles desde el espacio

A pesar de que la Muralla China no es visible desde el espacio, existen estructuras que sí lo son, al menos con la tecnología y en las condiciones climáticas en que fueron tomadas estas fotografías. Las grandes ciudades son fácilmente identificables por su gran luminosidad, pero además existen estructuras más pequeñas y poco iluminadas que también pueden ser vistas desde la ISS.  El ejemplo más claro y maravilloso de apreciar es el de las pirámides egipcias del desierto del Sahara.

Gran muralla china visible desde el espacio 03
NASA

Para que no sientas que uno de tus mitos preferidos acaba de ser simplemente descuartizado, aquí te dejo un video que muestra cosas vistas desde la Estación Espacial  y que ciertamente son mucho más impresionantes que la Muralla China. ¡Disfrútalo!

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