Qué es el melanismo: 8 espectaculares animales negros

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La Biología es un campo de enorme interés para las ciencias. Allí uno puede encontrarse con toda clase de maravillas de la naturaleza que, por diferentes razones, nos resultan realmente sorprendentes.

Hoy quiero hablarte sobre una de ellas en particular, aquella que refiere a los procesos genéticos que ocurren detrás del melanismo en los animales. ¿Sabes qué es el melanismo? ¿Alguna vez viste animales completamente negros? ¿Te has preguntado por qué tienen ese color? Pues hoy conoceremos la respuesta a esta y otras preguntas, y además te enseñaré 8 espectaculares animales negros realmente fascinantes.

¿Qué es el melanismo?

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Ya sabes qué es el albinismo, ¿no es así? Pues deberías, ya que en oportunidades anteriores, hemos hablado sobre el tema y hemos visto varias fotografías de animales albinos o sin pigmentación. Pero bien, para hacernos una idea breve y sencilla sobre qué son los animales con melanismo, digamos que éstos últimos son exactamente lo opuesto a los animales albinos.

Etimológicamente, el término proviene del griego y refiere a pigmentos de color negro. El melanismo suele definirse como el aumento en la cantidad de pigmentación oscura presente en un organismo. Ese aumento eleva los niveles de melanina y da lugar a seres de color oscuro, con piel, plumas, pelo o escamas de color negro. Básicamente, el melanismoes un desarrollo atípico en los pigmentos de determinados seres vivos en los que la piel, el pelaje y/o el apéndice de estos toma un color muy oscuro o negro.

Melanismo adaptativo, genética y melanina

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El melanismo suele relacionarse con los procesos de adaptación al medio y en cuyo caso se lo llama adaptativo. El melanismo adaptativo se desarrolla cuando los animales buscan adecuarse o adaptarse para sobrevivir y reproducirse en su ambiente, obviamente, en un largo proceso evolutivo de años y años. Al tomar un color más oscuro, estas especies mejoran sus capacidades para camuflarse; en algunos casos, al oscurecerse, se vuelven menos visibles para algunos depredadores mientras que en el caso opuesto, los depredadores oscuros, cuentan con la ventaja de tampoco ser fácilmente advertidos durante la noche, al momento de la caza.

El melanismo se ha observado en muchas especies del reino animal, desde panteras y lobos, a serpientes o pingüinos, tratándose de una mutación genética. Algunas investigaciones han determinado que, en la gran mayoría de los casos, el melanismo se transmite de forma hereditaria. Un gen dominante expresado total o parcialmente en el fenotipo es el responsable del exceso de melanina.

Melanismo industrial

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Otro aspecto muy interesante es el llamado melanismo industrial que puede apreciarse en muchas especies, como en el caso de los lepidópteros (mariposas y polillas). Con el avance de los procesos y las actividades industriales, las polillas han adquirido una tonalidad oscura y hoy es más común encontrar polillas y mariposas negras que de colores, a menos que vivas en el Amazonas, claro.

Este color les ha permitido camuflarse y adaptarse al medio industrializado en el que hoy vivimos. Por esta razón, especies como la Biston betularia, son consideradas como uno de los mejores ejemplos del cambio y la evolución por selección natural, algo de lo que ya Darwin hablaba en sus escritos. A continuación, veamos algunas de las especies de animales melánicos más sorprendentes.

8 animales con melanismo

Pez payaso negro (Amphiprion ocellaris)

También conocido como el Pez Negro, al igual que cualquier pez payaso, vive asociado a las anémonas en relación simbiótica con los arrecifes de coral. Pueden encontrarse hasta a metros de profundidad y se alimentan de planctónicos, algas y de los parásitos de las anémonas.

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Serpiente ratonera negra (Elaphe obsoleta)

Se trata de una especie de culebra (inofensiva para los humanos) que habita en distintas zonas de América del Norte. Se han encontrado serpientes de este tipo de hasta incluso 2,6 metros de largo y obviamente se alimentan de ratas, además de algunas especies de aves, ardillas y anfibios como sapos u otras serpientes.

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Cobayo negro (Cavia porcellus)

El cobayo, cuy o conejillo de Indias melanístico es un roedor que habita las regiones andinas de América del Sur. Llegan a pesar hasta 1 kg. y son herbívoros, por estas razones y sencillamente por su adorable aspecto, son muy populares como mascota.

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El lagarto negro de lengua azul (Tiliqua scincoides scincoides)

Es un peculiar ejemplar de escinco de lengua azul que habita en diferentes zonas de Australia y Tasmania. Se alimenta de todo tipo de insectos, llega a tener 60 cm de largo y por ser una criatura tan exótica también es muy popular como mascota.

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Serval negro (Felis serval)

Los servales son felinos carnívoros que habitan en algunas zonas de África como Túnez y Sudáfrica. Tienen unos 80 cm de longitud y son muy veloces.

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Lobo negro (Canis lupus)

Los lobos negros son una simple variación melanística de los lobos grises. En este particular caso, los científicos sugieren que los cambios en la pigmentación ocurrieron además de para mejorar la caza en la noche por una cuestión de hibridación entre los lobos y algunas razas de perro.

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Pingüino negro (Aptenodytes patagonicus)

Este es un ejemplar de pingüino rey, la segunda especie de pingüinos más grandes del mundo después de los pingüinos emperadores, encontrado en las frías islas de South Georgia Island, en la Antártida.

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Pantera negra (Panthera onca)

La pantera negra es una variación melanística de algunas especies de leopardos y jaguares. Los cambios fundamentalmente se deben a cuestiones genéticas y hereditarias.

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¿Qué te parecen estas especies? ¿Te gustaría compartir alguna otra con nosotros? ¿Conoces algún otro animal melanístico