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Construirán el radiotelescopio más grande del mundo

The Atacama Large Millimeter Array (ALMA) by night, under the Magellanic Clouds
ESO / C. Malin/Wikimedia

La ciencia de la radioastronomía avanzará mucho de aquí a los próximos 15 años gracias a la construcción de un mega proyecto. Un conjunto de miles de radiotelescopios llamados Square Kilometre Array (SKA) creados para el año 2024 tendrán el poder de observar lo jamás observado y de descubrir nuevos misterios sobre el universo y su creación.

Radiotelescopios

La resolución sobre le lugar de la construcción de este mega proyecto aún no ha sido dictaminada pero la puja se divide entre dos grandes apostadores. Por un lado tenemos la posición de que este proyecto sea construido en Australia y Nueva Zelanda y por otro lado que sea llevado acabo en Sudáfrica.

800px Nobeyama Millimeter Array
Cargador original de 03 a ja.wikipedia/Wikimedia

La construcción del SKA

La idea principal del SKA es que esté compuesto por 3000 platos de unos 15 metros de diámetro cada uno desperdigados por una superficie de aproximadamente 3000 kilómetros.

Los radiotelescopios no son lo mismo que los telescopios convencionales; estos se enfocan en la lectura de radiofrecuencias para realizar sus análisis y estudios del universo. Por esta razón la suma de muchos de ellos crean un resultado que se va sumando platillo a platillo.

Características del Square Kilometre Array

El SKA podrá estudiar el espacio 10000 veces más rápido y con 50 veces más potencia que los radiotelescopios de hoy en día. Su función principal será revelar los secretos del origen del universo y ayudar al programa SETI encargado de la búsqueda de vida extraterrestre inteligente.

Para cuando el proyecto esté finalizado el mismo producirá tanta información por segundo que se necesitarán millones de las mejores computadoras de hoy en día para manipularla. Esperemos que para el año 2024, fecha tentativa de la finalización del proyecto, las computadoras hayan avanzado lo suficiente para controlar este desborde de información.

The Atacama Large Millimeter submillimeter Array (ALMA) by night under the Magellanic Clouds
ESO / C. Malin/Wikimedia

La primera etapa de la construcción comenzará en 2016 y se estima que para 2019 el 10% del proyecto ya esté construido, con esto queremos decir que el 10% de los radiotelescopios ya estarán en funcionamiento. La estimación dice que los trabajos en infraestructura estarán terminados para 2023 y que el proyecto estará trabajando a su capacidad máxima para 2024.