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¿Qué pasaría si me cayera en un agujero negro?

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De todos los lugares de los que se tiene conocimiento, los agujeros negros son de los más extraños del universo. Desde el momento en que se conoció su existencia, todo tipo de interrogantes, hipótesis e investigaciones han mantenido a la comunidad científica en un constante esfuerzo de investigación.

Ya hemos analizado los agujeros negros en más de una ocasión y algunas de las interrogantes a las que nos referimos, como qué es un agujero negro, cómo se clasifican, cómo nacen o por qué se activan, entre otras tantas cosas ya contestadas. Aun así, continúan siendo objeto de intensas investigaciones.

Hoy te propongo volver a detenernos en la cuestión, en esta oportunidad para que veamos otra de las interrogantes más populares sobre el tema. Conozcamos qué dicen los expertos en cuanto a qué pasaría si alguien cayera en un agujero negro.

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¿Qué es un agujero negro?

Comencemos por refrescar un poco el concepto de agujero negro. Según la NASA, un agujero negro es un lugar donde la gravedad es tan potente que ni siquiera la luz puede salir de allí. En ese lugar, la gravedad tiene tanta fuerza porque la materia se encuentra comprimida en un espacio muy pequeño y el mismo se forma cuando muere una estrella.

Como la luz no puede escapar de allí, no se trata de algo observable, o sea, los agujeros negros no pueden verse. Aunque con telescopios espaciales muy sofisticados, hoy podemos conocer su ubicación y cómo es que las estrellas que están muy cerca de donde se encuentran los agujeros negros actúan de forma diferente al resto de las estrellas.

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¿Qué tamaño tiene un agujero negro?

De acuerdo a lo que señala la NASA, los agujeros negros pueden ser grandes o pequeños. Los científicos creen que un agujero negro puede ser tan pequeño como un átomo y que a pesar de que su tamaño sea tan diminuto, pueden llegar a tener la misma masa que una montaña enorme, siendo la masa la cantidad de materia que tiene un objeto.

Por otro lado, cuando es de grandes dimensiones, un agujero negro puede ser tan grande como 20 Soles. Los de este tipo son los llamados agujeros negros estelares. Se estima que existen muchísimos agujeros negros estelares en la Vía Láctea, la galaxia donde se encuentra la Tierra. Pero eso no es todo, ya que existen agujeros negros aún más grandes: los agujeros negros supermasivos. El tamaño de estos gigantes oscuros equivale a la increíble suma de más de 1 millón de veces el tamaño del Sol, lo cual te aseguro, ni siquiera cabe en tu imaginación.

Los científicos han encontrado evidencia suficiente como para señalar que en cada gran galaxia existe al menos un agujero negro supermasivo y en el mismísimo centro. Al que existe en la Vía Láctea se lo conoce como Sagitario A, su tamaño equivale a 4 millones de veces el del tamaño del Sol y dentro de él cabrían varios millones de planetas Tierra.

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Caer en un agujero negro

Nadie jamás ha entrado o podrá entrar en un agujero negro y luego contar qué le sucedió. Ni tan siquiera podemos acercarnos a uno, por más diminuto que sea. Lo que sí podemos hacer es realizar un viaje imaginario hasta ellos, estipulando lo que sucedería.

Dentro de la comunidad científica se dice que si una persona cayera en un agujero negro, su cuerpo sería absorbido como si se tratara de un espagueti. No obstante, el Dr. Charles Liu (experto en astrofísica y uno de los principales miembros del Planetario Hayden del Museo Americano de Historia Natural) señala que se parecería más bien a un chorro de pasta de dientes siendo extraído de su tubo. Charles también sostiene que cuando un objeto cruza el llamado horizonte de eventos o punto de no retorno de un agujero negro, ocurren exactamente los mismos procesos físicos que producen las mareas en los océanos de la Tierra pero el efecto ocurre sobre el objeto.

La física de las mareas oceánicas funciona de acuerdo a la gravedad, como ya bien lo debes saber. La fuerza de gravedad disminuye según la distancia, por ello la Luna de algún modo “tira” de la Tierra con mayor fuerza según el lado que esté más cerca. Este hecho hace que la Tierra lentamente se vuelva más grande y que así se mueva considerablemente. De todos modos, la Tierra tiene la fuerza y el tamaño suficiente como para mantenerse estable, aunque no sucede lo mismo con el agua, produciéndose un movimiento y un fluido constante que sigue la línea del eje de la Tierra. Este movimiento conforma las mareas.

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La espaguetización

Pero ello no sucedería con un humano. Si se considerase un agujero negro del tamaño de nuestro planeta, las mismas fuerzas de marea se magnificarían a niveles totalmente fuera de nuestra escala. Una persona sumergida en una de estas corrientes sentiría el trabajo de las fuerzas gravitacionales con muchísima más fuerza. En la parte superior de la cabeza sentiría más fuerza que en los dedos de los pies y el cuerpo sería literalmente absorbido y estirado. Esto es a lo que los científicos se refieren cuando hablan de “como si se tratase de un espagueti.”

Justamente, el astrofísico británico Sir Martin Rees acuñó este término como “espaguetización” y hasta hoy, es el más eficaz para describir lo que sucedería. El cuerpo de una persona que cayera en un agujero negro se convertiría en una delgada y larga corriente de partículas subatómicas que formarían un remolino flotante, siendo finalmente absorbido por el agujero.

Para peor, como el cerebro se desintegraria instantáneamente, no existiría la posibilidad de apreciar tan bonita escena. Por último el Dr. Liu declaró que, a pesar de esto, si se tratase de una agujero más grande (como por ejemplo uno del tamaño de nuestro Sistema Solar) la fuerza de las corrientes en el punto de no retorno serían menos intensas, por lo que todo tipo de cosas se podrían observar dentro del agujero durante un breve instante, como todo lo que ha caído antes.

Sumamente interesante, ¿no lo crees? ¿Qué opinas al respecto? ¿Cómo sería caer en un agujero negro para ti?